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白宮送民眾檢測包及N95口罩

拜登政府週三宣布,將免費發放4億個N95口罩給美國民眾,作為遏制COVID-19(新冠病毒)疫情的一環。

白宮表示,下週起,民眾可以在全國數以萬計個分發站點取得這些N95口罩,尤其是藥房和社區衛生所,而這一口罩發放行動將於2月全面展開。

白宮官員在聲明中表示:「這是美國歷史上規模最大的個人防護裝備部署。」

在此之前,面對美國Omicron變異株病例激增,政府聚焦於擴大檢測,白宮18日已推出了一個網站COVIDTests.gov,提供鏈接讓居民申領檢測包。白宮表示,「檢測包正常在申領後7-12天內通過郵局發貨,直接送到府上」。

官方強調聯邦網站只是人們獲取COVID-19檢測的方式之一,並且隨著更多供應進入市場,居家檢測包短缺已顯示出緩和跡象。
自上週六以來,私人保險公司被要求支付居家家快速檢測的費用,允許居民報銷在藥店和線上零售商購買檢測的費用。

拜登政府目標在國內發放10億份快篩試劑;美國目前約有85萬3000人染疫病歿,居世界之首。


拜登回顧執政首年政績與挑戰

美國總統拜登星期三在白宮舉行了2022年的首場記者會。拜登表示,他就任總統的第一年既有「挑戰」,也取得了「巨大」成就。他也表示,由於中國沒有兌現承諾,因此美國無意取消對中國商品加徵的關稅。他也批評中國在新冠病毒的溯源問題上不夠透明。

拜登在記者會的開場部分介紹了他的政府在過去一年取得的成就。他舉例說,有越來越多的美國人已經接種了新冠疫苗,他還指出,美國的失業人數已經大幅減少。

拜登說,美國應該在新冠疫情大流行的早期就對公眾進行更多的新冠病毒檢測,「但我們現在正進行更多測試」。從星期三開始,美國人可以開始訂購免費的家用新冠檢測試劑。

拜登總統週三舉行的記者會正值他政策議程的兩個關鍵部分在國會停滯不前,以及新冠疫情仍在美國和全球肆虐之際。自去年9月美國從阿富汗撤軍以來,拜登在選民中的民調支持率一直在略高於40%的水平徘徊。昆尼皮亞克大學上週發布的一項民調顯示,拜登的支持率僅為33%。

拜登低迷的支持率因人們對他處理新冠疫情的看法而加劇。儘管政府開展了密集的疫苗接種活動,但疫情已進入第三年。公共衛生專家批評政府未能預見到冠狀病毒Delta和Omicorn變種的出現,也未能提高新冠病毒的檢測能力,包括向所有美國人提供快速檢測試劑盒。

儘管拜登在國會通過了一個1兆美元的龐大方案,用以改善美國的基礎設施,但他試圖在美國參議院最終通過其1.8兆美元的「重建更好未來」社會安全網絡和氣候變化方案,卻遭到了他自己的政黨、來自西弗吉尼亞的溫和派民主黨參議員喬·曼欽的反對。曼欽在民主與共和兩黨勢均力敵的參議院中擁有關鍵一票。

路透社報導說,白宮正在準備一個新的「重建更好未來」的簡化版本,可能會削減一些項目,如兒童稅收抵免和帶薪家庭休假,以獲得曼欽的支持。

曼欽和另一位溫和派民主黨參議員、來自亞利桑那州的希尼瑪也在阻止參議院通過拜登支持的兩項投票權法案,因為他們反對改變參議院長期以來的規則,即要求100名成員中的60名成員投票才能將法案推進到最後表決。

拜登表示,美國貿易代表戴琪正在與中方接觸,但美國與中國的貿易前景並不明朗。他說,由於中國未能全面履行美中第一階段貿易協議,因此美國不能取消對中國商品加徵的關稅。

在新冠病毒溯源方面,拜登表示他曾經就新冠病毒的源頭問題向中國國家主席習近平施壓,但中方不夠透明。他說:「我明確表示,我認為中國有義務更加坦誠地說明病毒的確切來源以及它來自哪裡」。



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