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【文友社】
天使島掠影

禾 清

一個陽光明媚的春天早上,先生和我來到舊金山金門橋下休憩。當我們愜意地眺望遠方,只見一葉帆船在碧海藍天之間,裊裊婷婷地飄向遠方水中的小島。我好奇地問先生:「那是什麼島?」先生說是天使島。我不禁感嘆:「我們住得離天使島這麼近,卻從未上去看看,可以去島上玩嗎?」於是我們一時興起,來了一個說走就走的天使島一遊。
從金門大橋南端開車到提伯龍渡口(Tiburon Ferry)只需二十分鐘,而從渡口坐擺渡輪船到天使島只需要十多分鐘,很快我們就登上了天使島。我們在天使島碼頭的小店裡買了飲用水和墨西哥捲餅,然後搭乘遊覽電車,開始了我們的環島之旅。
導遊是一位略微上了年紀的白人先生,非常親切敬業,開車前告訴我們:「你們在途中會看到土狼和小鹿。」雖然我常常在公園散步時見到小鹿,卻從未見過土狼,我既興奮又有點兒擔心會受土狼攻擊。不過看到導遊笑咪咪地一點兒也不緊張,就定下心來跟著導遊出發了。
開到半山腰時,遊覽車停了下來,導遊提醒我們:「前面有一隻土狼。」只見土狼大搖大擺地走在路中間,牠回頭看著我們,又不慌不忙地向路邊草叢走去。我沒有想到土狼是這麼平靜從容,比活潑的寵物狗兒安靜多了。
這時,從牠後面的叢林中窸窸窣窣地走來一隻小鹿,這隻孤單的小鹿左顧右盼,好像在尋找自己的同伴,有趣的是,牠看到了叢林裡的土狼,好像終於找到自己的同伴,於是急匆匆地穿過路面,追尋土狼而去。導遊和所有遊客都忍不住笑了,看來天使島果然是風水寶地,連土狼都慈悲,引得小鹿追趕著做朋友。
接著導遊一邊開車,一邊介紹天使島。這裡曾是美國聯邦政府設立的移民站,之所以選擇在天使島上建造移民站,是因為這裡可以將移民與他們在美國的親戚和朋友隔離開來。當時的移民官員先登上抵達舊金山的船隻,檢查每位乘客的證件,證件通過審查的乘客可以在舊金山自由上岸,而那些沒有通過的乘客被轉移到渡輪上,並被帶到天使島。
在天使島移民站處理的移民中,中國人最多,其次是日本人,還有來自印度、義大利、俄羅斯、亞美尼亞和愛爾蘭等其他國家的移民,一百多年前,我們的祖先背井離鄉,懷著美好的夢想,乘船在海上漂泊多日來到這裡,開始嶄新的新生活,期間不知發生多少滄桑的故事,令人唏噓。
在登陸碼頭盡頭的是那時的霧警鐘,導遊介紹,這個大鐘曾經為往來的輪船指引方向,每當舊金山濃霧瀰漫,天使島的敲鐘人就會通過鐘聲提醒輪船繞道,避免衝撞到島上。當然現在往來的船隻已經有先進的導航系統,不再需要敲鐘了,但這個鐘和移民站一起留下來作為歷史的見證。
我們跟著導遊遊覽了移民站和過去的駐軍軍營,從不同的角度欣賞舊金山、金門大橋和海灣的風景。卸下沉重的歷史使命,天使島現在完全是一個輕鬆休閒的州立公園, 除了很少的島上工作人員之外,沒有任何居民。
它的寧靜美麗吸引了眾多遊客,除了乘坐遊覽車環島遊以外,還可以搭車直達移民站博物館參觀,也可以租自行車騎車環島遊、或者預約露營;更多的遊客喜歡在沙灘上玩水嬉鬧,或者獨自背著背包在島上尋幽探奇。
夕陽西下,我們在碼頭上等著搭最後一班渡輪離開天使島,眺望遠方美麗的景色,彷彿飄然世外。
原載於5/9/2023 世界日報家園版


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