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【文友社】
英倫一瞥

禾清

來到倫敦怎能不品嘗名聞遐邇的英國下午茶?蘇格蘭場大酒店(The Great Scotland Yard Hotel)擁有一千多年悠久歷史,曾是大都會警察局的總部,據說傳奇人物大偵探夏洛克‧福爾摩斯曾在這裡調查案件。為了慶祝新國王的加冕典禮,酒店還推出特別的加冕下午茶,有一系列精美的甜點和開胃菜,包括一種皇冠造型的薰衣草和藍莓果餡餅。在這裡品嚐下午茶既有歷史感又有現代感,不僅可以切身體驗一下福爾摩斯先生曾經工作的場景,還分享了國王加冕的氛圍。
當我們來到蘇格蘭場大酒店的下午茶大廳,女侍殷勤地接過我的風衣掛好。點了茶和點心後,我們一邊閒聊,一邊環顧四周,只見大廳裡明亮整潔,除了穿著制服的侍者,和正在輕鬆地享受茶點的幾桌客人,哪裡還有福爾摩斯工作留下的蛛絲馬跡?
茶水上來後,首先送來的是分別放在三層架盤子裡的蛋餅、三明治和奶油蛋捲,精緻美味。接著是草莓夏洛特甜點、皇冠薰衣草和藍莓果餡餅、白巧克力慕斯和覆盆子奶油,以及新鮮出爐的司康餅配著奶油和果醬。女侍每次送來點心,都詳細介紹點心的名字和裡面的食材,語言清晰柔和,服務細心體貼。在這樣的環境和美食的慰藉下,人自然輕鬆優雅起來,彷彿感受到英國的紳士和淑女文化。
下午茶是英國人生活中不可或缺的一幕,他們喜歡和親朋好友一起享受愉快溫暖的下午茶。據說在十九世紀的時候,英國女性社交生活非常有限,下午茶提供了一個高雅的社交活動機會,所以英國的紳士淑女文化也可以從下午茶略窺一斑。
如今我們對紳士淑女的理解,已經不再局限於刻板的人物形象和言談舉止,而是更注重言行和內心的和諧得體、從容優雅,以及勇於擔當、樂於助人等優良品質。在短暫的行程中,我得以體驗這種文化。
有一天我獨自在戈爾德斯山公園(Golders hill park)遊玩,看到杜鵑花正綻放得燦爛奪目,心生歡喜,不停地對著花拍照,還和花兒一起自拍。這時附近一群遊客中,一位較為年長的先生走過來,溫和地問我:「您願意讓我為您拍照嗎?」我有點兒意外,連忙點頭回答:「當然」,先生體貼地接過我的手機,認真地選了角度,替我拍了兩張照片。我高興地謝過這位先生,心中不禁讚嘆英國的紳士果然名不虛傳。
《禮記.大學》中說:「誠於中,形於外。」內心誠實善良、謙遜有禮,氣度自然從容優雅,無論中西文化,皆是如此。
(原載於2023-6-16 世界日報家園版)



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