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達拉斯水族館

簡嵐

達拉斯有水族館?!是的,達拉斯世界水族館(The Dallas World Aquarium)位於城中心的歷史西區景點(Historic West End District)!別老是抱怨達拉斯是一個平凡乏味的地方了,我告訴自己。

位於達拉斯市中心歷史西區附近1801 North Griffin Street的舊倉庫成為達拉斯世界水族館(The Dallas World Aquarium)的原址,於1992年10月向公眾開放。隔鄰的建築物(1815 North Griffin Street),於1996年購買。建築內部被完全拆除,只留下磚牆和支撐結構。兩座建築之間的小巷成為淡水和鹹水生態系統之間的“通道”。 命名為ORINOCO的“河流的秘密(Secrets of the River)”於1997年10月向公眾開放。1814 Laws Street(1801 North Griffin後面)的空地於2000年5月購買,用於該設施的第一個新建部分。 Mundo Maya展覽於2002年4月開始施工,並於2004年8月向公眾開放。

達拉斯世界水族館自1997年以來一直獲得動物園和水族館協會(Association of Zoos and Aquariums,AZA)的認可,並自2000年起成為世界動物園和水族館協會(World Association of Zoos and Aquariums,WAZA)的會員。

自水族館官方網頁得知水族館的建館啟始,以及館內各個區域開發拓建的記載,心中慨然!達拉斯還是在為豐富市民生活品質及內容,做一番努力的!

來到水族館門口,人工搭建的竹林小徑蜿蜒而上。尚未抵達購票櫃枱,層層的竹林後面暗藏了許多由玻璃和金屬網隔出的鳥籠。嘿,不用買票已經觀賞了許多特殊的鳥禽!進得門來,已是二樓。左拐右彎、各個區域中,有許多種類的鳥禽、和猴子、猩猩、樹濑(sloths)、食蟻獸、等等各種珍禽。欸,至今尚未見到一個水櫃呢!

轉入另一區域,小小淺淺的水塘邊,一條巨大的鱷魚!再細看,旁邊還有兩條體型稍小的鱷魚。再過去,樹後頭站的是一支支單腳站立、縮脖子休息的火烈鳥。然後,又是一缸缸的黃貂魚(Stingrays)。還有蛇、蛙、烏龜、火雞等等動物,等著和你打招呼。

原來這個水族館展覽的不只是水產動物,還有世界各地的奇珍異禽獸類呢!翻看手中的導覽介紹,得知全館分成五個區域:Mundo 馬雅,Orinoco雨林,水族館,南非,婆羅洲。所以,稱之為“世界”呀!

水族館在一天當中,有許多場不同動物的餵食和解說。是呀!動物在覓食和求偶的時候,應該是最活躍的時候,如果跟著介紹手冊的時間表,可以看到各種動物活動的情形。

下到樓下一樓層,走進了很令人驚喜的一個走道。約略兩三公尺寬的走道,兩側和頭頂皆是玻璃櫃,正確地說,是在巨大的水缸底下,以玻璃隔出了這通道。鋸鰩(Sawfish)、鯊魚和其他魚類在身邊、頭頂遊過。一條鋸鰩伸著長長的鋸子,面露笑容似的,與坐在它身側的小孩兒們招呼而過。人們對這些大魚兒們感興趣,它們不也同樣的對我們感興趣嗎!?

進到了這一區完全是水生動物展覽了!以悠閒的姿態,一鼓一動的水母群;顏色鮮艷、隨波逐流的珊瑚和水草;動作敏捷、色彩斑斕的各式熱帶魚;頭上身上長了許多樹枝的海馬;不同種類的企鵝以及大大小小、各式各樣說不出名兒的魚兒們。

中飯時間到了,不妨找個食堂餐廳用餐,味美價廉。我們選了二樓的三明治店,才剛坐下,巨大玻璃窗外的美麗鳥兒們一一過來打照面,給了一個近距離充分欣賞的機會。

兩個巨大的舊倉庫改裝的世界水族館,蜿蜿蜒蜒的走道帶領人們進入一個動物的小世界。鳥禽、魚類、水生、陸地各種動物,足夠充實一天的生活。門票雖比達拉斯動物園稍高,可經歷絕對不一樣。

本以為到水族館只能見到水生動植物,但達拉斯世界水族館卻有天上飛的、地上跑的、樹上跳的、以及水中游的各式動植物。為什麼稱為水族館,我不得而知。下回再訪時,一定找工作人員問個明白。(文/攝影:簡嵐)

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