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【龍哥部落格】
珍藏稀世珍貝廖春生盼有同好雅賞

陳龍禧

大家都說臺灣是寶島,物阜民豐,四面環海,風光秀麗,光是淺海棲息的貝類,就多達一千四百多種,其中有很多奇形怪異外表美觀,是世界貝殼收藏公認的稀有寶貝,前基隆市安息日會牧師,現在旅居Plano的業餘貝殼愛好者廖春生,在1980年代來美國前,除了從事牧師傳教職業外,休閒的癖好就是收藏貝殼、蝴蝶標本,現在則多了一項畫油畫。
一般人或多或少都會有若干收藏什麼的癖好,廖春生收藏了幾十年,也才有近兩千種珍貴的貝類,一般來講是件相當不容易的事。廖春生牧師說,在浩瀚的海洋裡,生活著一種隨身扛帶家的生物,它們是軟體動物,在生長過程中,逐漸分泌出堅硬的外殼將自己包起來,人們把這些生物稱為貝殼。貝殼的種類很多,全世界已知有十一萬二千多種,其中有三萬五千多僅能看到化石,是僅次於節肢動物,排行第二多的動物。
談到對於貝類的愛好,廖春生牧師說,貝殼屬於軟體動物,當軟體部分死亡腐爛後,所遺留下來的殼就是貝殼。他對軟體的自然生物向來都很好奇,又是在靠海的基隆傳教,有一次到博物館參觀貝殼展覺得很有意義,從此就開始喜歡接觸貝殼,並認真研究,但真正收藏當牧師後的事,他很鼓勵年輕人喜歡貝殼,陶冶身心、怡情養性,研究自然科學。他認為,收藏貝殼之中總會重複,他所以能收藏到一些外國的珍奇貝殼,有一部分是他用等值的臺灣漂亮貝殼,與國外收藏家交換而來的。
廖春生牧師在基隆時,靠著臨海的方便,常利用休假和妻小去海邊玩,同時趁便也撿拾好看的貝殼。他認為這就是我們臺灣諺語說的「一兼二顧摸蛤仔兼洗褲」,是最有意義的娛樂,又有貝殼可撿;另有一些貝殼,是因他常去基隆漁市購買漁民捕撈的貝類,久而久之和漁民都很熟了,一些漁民有時撈到特別的貝殼,就會主動送去賣給他。他收集的鷄心貝、枕頭貝、五線譜螺,有活化石之稱的鸚鵡螺和龍宮翁戎螺,艷壽捲螺、玉米螺及海之榮光螺,就是這樣蒐集而得來的。
和很多專業收藏者一樣,廖牧師剛開始所收集的貝殼,大部分是親自去海邊採集,這種方法不會破壞海貝的生長環境,同時比較富有情趣,廖春生牧師後來具備處理能力,可將所收藏的每一枚貝殼,都會經過專門整理,然後記載著收藏的時間及獲得的地點,並概略記載其生態及特性,還加上註記中、英文、拉丁文學名或名稱及貝殼的棲息地,然後整齊排列,放置在一塊精美的藍色絨布上,看起來更顯得珍貴。
廖春生牧師認為,貝殼是來自大自然的生物,既有藝術價值又具裝飾用途,廖牧師近兩千枚貝殼,其中有幾顆是稀世珍貝,目前都收藏在家中,也成為房中的裝飾物,在客廳、書房都有專櫃。他說,為了照顧這些寶貝,陽光、溫度都要注意控制,有空就拿出來把玩,也覺得很有增進智慧、風雅消遣的感覺。廖春生牧師表示,觀賞貝殼時,感覺就好像在海邊般,享受海風吹拂,暑氣全消,仿佛進入另一種境界。
教會長老、臺大地質系林朝榮教授曾表示,根據一部「日本國際貝類珍品」書籍中記載,廖春生牧師的「海之榮光(Gloria Maris)」螺,是在西元1758年,由著名的貝類學家海霍斯博士首次發現,而且全世界僅存約二十五枚,每枚的收藏者名字是誰都有編號。不過後來因為戰亂的關係,或因地區性治安佳及天災人禍,「海之榮光」螺現在尚存多少已經沒有數字。
據林朝榮教授說,菲律賓也發現過「海之榮光」螺,但比廖春生牧師收藏的小,顏色也比較淺。按照研判,廖牧師持有的「海之榮光」螺應產在中國南海珊瑚礁一帶,屬於竽螺科,為目前尚存的生物,因為現存很少,美國、日本及荷蘭貝類收藏家,也都在努力尋找,可見被國際貝類學會認為世界罕見的「海之榮光」螺,真是稀珍貝品,得來極為不易。廖春生牧師還有一顆「阿拉佛拉大鬼卷螺」係產在北澳洲的近海,是他和一位船長交換得來,螺高約80公分,看起來就很顯眼,也經過專家鑑定是珍品。
「要瞭解每個貝殼的來龍去脈,收集貝殼,一定要讀書。」廖春生牧師花錢買貝殼,更花錢買許多國內外出版的貝殼書籍閱讀,不斷累積知識,每個貝殼都分好類,並從實體貝殼的收集延伸到收集蝴蝶樣本及喜歡畫油畫,從工作室一幅尚未完成的「中國黃果樹瀑布」風景畫,看得出來廖牧師在藝術方面,也有過人的天賦。
很多貝殼棲息在深海,要想採到這種的貝殼,僅僅用撿是沒機會的。為了獲得更珍貴的貝殼,廖春生後來開始先向近漁民購買,後來就向遠洋漁民收購。但是各國為了保護海洋資源,現在很多貝殼已經不能買賣。廖春生牧師表示,他因傳教關係,要移民美國時,前長榮集團總裁張榮發很好意,曾熱心表示願意協助他,免費運送在臺灣蒐集的所有貝殼,但是他以傳教人的謙虛婉拒了。自己小心翼翼包裝,第一站先運送到加州Alhambra市,接著再搬運到河邊市,然後才搬到現在的Plano,為了照顧這些貝殼,真是非常小心。
在廖春生牧師家,總是會被漂亮的貝殼所吸引,看到了他收藏的貝殼,在燈光照射下,那些表層光滑的貝殼會反射出漂亮的光。廖春生牧師介紹說,人類再怎麼美,好像還是不及貝類的美可相提並論。他介紹臺灣漁民從南非好望角帶回來,讓他蒐集到的雌雄同體「Angel Wings」螺表示,這螺是挖孔生長在碼頭木質內部,當時兩顆貝殼是緊緊合在一起,如今隨他漂洋過海,經過大半個地球落腳在美國,這應該也算是淒美的貝殼流浪記。
除了那些嗜好,廖春生牧師也愛打網球,他到加州傳教二十多年,期間最愛打網球,並曾多次參加比賽,得過名次不計其數,唯有1989年全美國網球比賽第二名,算是最佳成績。他表示,以前被國民黨整肅,全家鷄犬不寧,那些都是過去的事了。如今退休後,最安慰的是子孫都很爭氣,兒子先當家庭醫生,後改骨科外科醫生;女兒及外孫在各方面也都有很傑出的表現。
廖春生16歲高二進入神學院就讀,22歲到海軍服兵役當信號士官,但服役期間他引用聖經週六是安息日,不願意出操的特立獨行,引起長官特別關注,曾經被體罰、關禁閉、管訓,仍一直改變不了他堅持的信仰,最後在沒辦法之下,把他送去金門最前線的蛙人部隊當衛生士官,負責參加國共823炮戰的傷兵救治,直到役期結束退伍。
從文字傳道士到升任牧師,廖春生曾經協助隸屬於「基督復臨安息日會」下的全球性出版組織「時兆出版社」,在台灣用文字工作引人歸向基督,藉由文字與人接觸上帝的真理,希望達成救靈的目標。當牧師後廖春生開始收藏貝殼及蝴蝶標本,他為了要把收藏多年,放在家中很多寶貝殼與大家分享,廖牧師表示,他希望未來能和同好共同切磋收藏經驗,成立個愛好者團體,大家可交換貝殼相關的知識,請有興趣者與他聯絡。



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