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【王虹醫師專欄】
101種營養物質實用指南 (九十三)

王虹

八十五、兒茶素與茶黃素
日本靜岡縣是綠茶的產地,當地人罹患癌症的比例比其他地區低,綠茶防癌的說法不脛而走。綠茶中的主要生理活性物質是兒茶素(Carechin),這是多酚類的化合物,因為具有多種不同的生理活性,而備受重視。
1、 抗氧化與防癌
和許多的植物化學物質一樣,兒茶素也具有相當強的抗氧化功能,可清除人體產生過多的自由基,以保護細胞膜的結構。以往兒茶素的抗氧化能力也被認為與防癌有關,不過抗氧化的能力只是防癌的機制之一,兒茶素也可能具有抑制促成細胞癌化酵素的生理活性,這也引起學者的重視并深入研究。
2、 控制血脂與體脂
另研究發現,兒茶素等茶多酚化合物,可以抑制細胞中的脂肪酸合成酵素(Fatty acid synthase, FAB),由於這個酵素與脂質的增生,脂肪組織的增加乃至於腫瘤細胞的增加有關,“喝茶瘦身減肥”的說法也開始流傳。在動物實驗中,兒茶素也被發現可以降血膽固醇及三酸甘油脂,減少血栓的形成,再加上抗氧化的生理活性,因此也能減少過量膽固醇在動脈管壁的堆積,而降低心血管疾病的風險,市場上已有添加菊糖(膳食家族的一員)的綠茶飲料以降血脂為訴求,取得健康食品的認證。有研究還認為兒茶素還具有降血壓、殺菌、消炎的功用,并可消除口臭,減少牙菌斑。
3、 不是只有綠茶能抗氧化
不發酵的綠茶中含有大量的兒茶素,那全發酵的紅茶呢?紅茶的兒茶素比綠茶少,因為被發酵掉了,但是紅茶會生成茶黃素(Theaflavin),茶黃素也有抗氧化的能力,也與抑制細胞的癌化有關。和兒茶素一樣,茶黃素也有去除口臭,保持口氣清新的能力。至於重發酵的烏龍與輕發酵的色種茶,除了兒茶素與茶黃素外,也另外含有多種特殊的茶多酚化合物。這些化合物也不乏具備強大的抗氧化與促進癌細胞凋亡的生理活性的物質,也有待學者慢慢將他們發掘。
喝茶品茗這個古老的文化,近年來被斌與新的保健意義,但茶的諸多好處與大量攝取是否有害仍需要更多地研究佐證。但適量喝茶對健康仍是利大於弊的。畢竟喝茶之樂,還是在喝茶過程中的人際交流與品茗之趣。在愉悅中品茗閒談,既放鬆又能攝取到有益身體的活性物質;反之,每天想著要灌多少杯茶才有保健效果,實在太累,也沒有生活樂趣。只要在餐與餐之間,適量飲用茶,在人與人的交流間,以茶代酒,就能自然享受茶的好處。



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