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【王虹醫師專欄】
101種營養物質實用指南 (九十)

王虹

八十三、異黃酮素與植物雌激素
植物性荷爾蒙—植物雌激素是一群具有類似雌激素活性的物質,研究發現攝取富含雌激素的飲食對於更年期症狀、前列腺癌、乳癌、骨質疏鬆症與心血管疾病具有保護的效果。其中科學家研究得最多,也最為人熟知的就是異黃酮素(Isoflavones)。
1、 黃豆的神話
流行病學研究把東方婦女和西方婦女做了比較,發現東方女性的乳癌罹患率較低,因為更年期所產生的種種症狀(如熱潮紅、腰酸背痛、焦躁、情緒不穩等)也比較少;更有趣的是研究發現習慣喝豆漿卻不太攝取高鈣製品的東方女性,罹患骨質疏鬆癥的比率竟然低於愛吃高鈣奶製品的西方女性。會有這些差異,是因為東方人攝取了充足的黃豆,也攝取了更多的異黃酮素。
2、 有個別差異
黃豆中的異黃酮素主要為Daidzin與Genistin等物質,這些物質會在消化道中被細菌代謝成具有生理活性的化合物,最後成為類似荷爾蒙的生理活性物質。但是這樣的轉換能力,每個人的差異很大,因此,並不是每一個人攝取異黃酮素都是那麼的“有效”。
3、 選擇性的荷爾蒙調節
所說異黃酮素能產生類似女性荷爾蒙的生理活性。但是人體運作的複雜,讓人歎為觀止。異黃酮素的代謝物在人體若干組織中(如乳房與子宮等),反而會有抗女性荷爾蒙的反應。而造成了選擇性的調節作用。舉例來說,臨床上會提供更年期后的婦女女性荷爾蒙的補充,用以延緩骨質的流失甚至于心臟血管的保護,但卻增加罹患乳癌的風險。而異黃酮素的攝取,卻會在骨骼與血管等處增強女性荷爾蒙的生理活性,卻在乳房產生了抗女性荷爾蒙的回應。因此仍能保護女性的骨骼與心臟血管,卻降低了乳癌的風險。這些發現激勵了學者和相關業者,投注更多的資源對黃豆與異黃酮做更多的研究。(待續)



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