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知情權、透明度和檔案公開

布蘭諾警察局 劉援

我時不時接到布蘭諾居民的電話讓我就他們聽說的“案子“提供“官方消息“。他們想知道他們孩子所在的學校、他們的社區是不是出了什麼事;想打聽為什麼有警車停在他對面那家門口等等。他們說因他們納了稅了,所以他們有知情權。 警察局應該加強透明度,出了什麼事應馬上通知大家,如果事情沒發生也應讓大家知道。比如在今年2月14 日發生的殺人案, 布蘭諾警察局應案子一發生就“馬上”告訴居民,而不是等到2月16日。“不然,就會謠言滿天飛。” 這裡想提一下,布蘭諾員警在2 月14 日半夜約12點55分接到報告,我們的新聞發言人在16日下午2點發出新聞發佈,其中包括案件發生的時間、地點和基本案情及受害者的身份。嫌疑人一被捕,警察局馬上發出新聞發佈(2月26日)。我把所有的新聞發佈都翻譯成中文連同英文原文一起發給中文媒體(由他們決定是否登出)。現在,我有了三個“極簡安全建議”微信群,一千多人在群裡。我可以把我發給中文媒體的文章在群裡發,還可以放在我的“moment”裡供不在群裡的人們看和轉發(注意是 “轉發”不是“編輯”)。
還有一些事應提到:
1.如何理解“知情權”?
a. 你有權知道在城市裡發生了什麼事,但不是他人的機密(confidential information)。設身處地想一想,如果這事發生在你身上、你家裡或你的孩子身上,你願意讓大家都知道嗎?如果別人打聽,那時侯你大概要強調“私密”的權利了。
2.警察局為什麼不去追謠和闢謠,把真實情況告訴大家?
a. 如果是謠言或撲風捉影的事,你想讓警察局說什麼?如果警察局說“沒那事“,你信嗎?往往人們是想聽他們想聽的,不一定是想知道事實。
3.人們給我打電話(走後門)讓我給他們“內部消息”,因為他們不相信他們所得到的其他“官方消息”。
a.如果是“謠言”,我怎麼知道到底發上了什麼事?
b. 即使我瞭解實情,你覺著我能沒得到警察局新聞發言人的批准就在電話裡給你“內部消息”嗎?換上你,你會嗎?
c. 即使我知情而且得到警察局的批准(發佈消息),我依然不能在電話裡和你說。我怎麼知道你會不會轉身就將“添油加醬”或“編輯”過的資訊傳出去,然後說“劉援說的“? 可能處於“誤解”,或別的什麼。我這兒連個記錄/證據都沒有。
4.如果是有關公共安全,我們局的新聞發言人會在Nextdoor上發文章;或送“新聞發佈”;我們預防犯罪處的員警會寫“犯罪警示公告” (Crime Watch Bulletins),發給有關地區的“鄰里守望協調員” (Crime Watch Coordinator) 。
5.布蘭諾獨立學區不在布蘭諾市政府領導之下。學區有自己的員警系統。他們的員警也不受布蘭諾警察局的領導。我們只有一些駐校員警叫“學校協調員”。另外,學區有自己的狗,不是我們警察局的警犬。
如果你想知道你鄰居家出了什麼事(為什麼警車停在他們家門口?),或者你聽說了什麼,只是想知道是不是出了什麼案子,你可以申請“公開檔案” (Open Record)。下面我們就說說這個”公開檔案“:
1.即使這叫“公開“ 檔案,也不意味著什麼都可以”公諸於眾“。什麼可以公開,什麼不可以公開,不是”公開檔案處“想或不想給你。 所有的做法都有法律依據。
2.根據法律,任何案子涉及未成年人 (juvenile)都不能公諸於眾。
3.凡涉及未成年人的性暴力/侵害案件,無論這個未成年人是受害者還是犯罪分子,檔案都不能公開,甚至不能對他們的家長公開。
4.凡涉及成年人性暴力/侵害的案子都不能公開,只有受害者有權要求看檔案。其他任何人都不得要求看檔案。
如何要求“看檔案”:
1、上布蘭諾警察局來(可以是總部或分局),在“檔案” (Record)那個視窗填表,再填一個有你自己地址的藍卡(以便在準備好材料後通知你)。你將在十個工作日之內得到答覆。為什麼說“答覆”而不是“檔案”?因為“檔案公開”處要根據法律決定他們能給公眾(對了, 你是“公眾”)多少和什麼樣的資料。
2、或者,你可以上布蘭諾警察局的網站來申請。www.planopolice.org 。你會在左邊看到”Public information “, 然後你點“open record”, 然後打開”to submit a request via email”。也就是你送email給警察局要求看檔案。
3、我建議你讀一下那頁上端的“德克薩斯州總檢察長辦公室2018年公共資訊法案手冊” (The Office of the Attorney General of Texas Public Information Act Handbook 2018)。 那上面對什麼是你的權利、根據法律你能得到什麼樣的資訊,以及什麼資訊屬於“機密” (confidential)有很好的解釋。
4、如果你沒有案號—case number(比如現在是2018年,案號顯示為18-xxxxxxx),只要告訴我們你想知道/打聽的事發生的時間、地點、發生了什麼事,是關於誰的(得有確切的名字)就行。
5、收費?從第11頁開始每頁付10 美分,前邊那10頁免費。
6、如果你不會英語,可以email 我(再加點工作在身。)yuanl@plano.gov 。 我會把你的要求轉給“檔案公開處”。他們會在十個工作日之內給你答覆,也會給我一份拷貝。 (看來是讓我給你們翻譯)。
你要想瞭解你的社區是否安全,那裡都有什麼樣的犯罪,你周圍是否有性犯罪分子,他們住哪兒,長什麼樣,還有一個辦法,你可以上www.crimereports.com 去查。打入你的地址就行。(不是所有的警察局都在上面報告案件。Plano警察局報。)
希望這篇短文能有所幫助。另外,這只適於在Plano的居民。各州有自己的法律,各警察局有自己的做法。在美國,大概精神應不會有太大不同吧。別上其他城市或州去說“德州的Plano警察局是那樣做的”,你會遭白眼的。



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