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死亡谷(二):惡水盆地

簡嵐

死亡谷國家公園的官方網站上,鮮明地寫著:「最熱、最乾、最低的國家公園」!是的,這是死亡谷的特色,這些特色造成了園區內的許多特殊的景象,而且薈萃於「惡水盆地」(Badwater Basin)。漫長的夏日裡,這裡白天氣溫可以高達華氏120度(攝氏49度),而且整個夏天不下一滴雨。冬天和春天會有驟雨,雨水由四週的高山沖刷下來,聚積於山谷平坦地區。更甚者,由於惡水盆地地勢低於海平面282英呎(86公尺),水流到了這兒再也流不出去,經過蒸發之後,鹽份沈積下來,形成鹽田、鹽地。

* 藝術家公路

從貫穿園區的190公路往南走上惡水路(Badwater Road),先經過藝術家公路(Artists Drive)。往東轉進這一條單行道,蜿蜒車道慢慢上坡,帶領遊客走向藝術家的園地。像畫上柔和的粉彩似的,兩旁山坡上經常出現線條圖案。如果心中期望色彩繽紛的藝術作品的話,那可要失望囉!這兒的藝術家愛好若有若無的粉彩。

* 魔鬼高爾夫球場

惡水路上再南行,很快就遇到一條沒有鋪設柏油的西向石頭叉路。不怕小石頭卡進輪胎車轍的話,就勇敢開進去。幾分鐘之內,路旁是一大片凹凸不平的土地,往外延伸至山腳下。這兒是「魔鬼高爾夫球場」(Devil’s Golf Course),因為只有魔鬼能在這麼粗糙、凌亂、坎坷的地上玩高爾夫球!

造訪死亡谷國家公園四次,每一次遇見的魔鬼高爾夫球場的景象都不一樣。有時較平坦些,有時凹凸的小土堆上有殘留的鹽分,有一次在一大片平坦的河谷地區上累積了大量的鹽,形成了一個個巨型的蜂窩狀圖案,一路伸展到天邊的山腳,蔚為奇觀!

* 惡水盆地

再回到惡水路上,十幾分鐘後抵達著名的惡水盆地,這是北美洲地勢最低窪的所在。停車場一邊是高直聳起的山脈,一邊是個天然小水池,貯存了鹽分厚重但又清澈的池水。行人走上池邊一條白色鹽道,順著進入平坦山谷,體驗身處低於海平面的經歷。腳底的鹽約有一、兩寸厚,略濕、微軟,稍用力一蹭,鞋子上沾了惡水鹽。

繼續走向山谷中,其他遊客被遠遠落在後頭。感覺距離兩邊的山脈一樣遠了,我獨自一人站在山谷中央,被鹽土地包圍,嗅著含鹽的空氣,看著時而蜂窩型、時而綴飾著小石頭的土地延展至山腳。

死亡谷內的高山縱橫交錯,在這兒的山谷裡,始終一抬頭就看到兩側的山嶺。在惡水盆地,這景象最特出。這兒是最低窪的所在,而園內的最高峰,11,000英尺的山峰就在不遠處高高拔起。

走回停車場,我在一個標示「海平面下282英呎」的標示前徘徊。想起二十多年前剛移民到美國,聽一位朋友繪影繪聲地描述,「加州有個地方名叫死亡谷,夏天氣溫高到汽車開在馬路時,輪胎會被融化!」真有其事、還是危言聳聽?我不得而知,因為從沒有在夏天拜訪過死亡谷。

(文/攝影:簡嵐)

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