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黃石國家公園記行

李曉

黃石國家公園 (Yellowstone National Park) 位於美國懷俄明(Wyoming)州的西北角,佔地220萬英畝(約83萬公頃),其中大約一半是平均高度超過兩千公尺的高原,千百年來的火山爆發在黃石的中心形成巨大的火山口。現在的黃石湖是舊火山口的遺址,峽谷附近的山上還留著當年火山運動的特徵,園內的噴泉與熱泉,說明火山的能量仍在延續。

用文字形容黃石公園的美是件不容易的事。照片,也許能拍出它的地貌,但和親臨其境的感覺仍有巨大的差距。這裏是個一生中至少應該來一次,親身感受一下的地方。 即使時間再有限,兩天是需要的。老忠實噴泉 (Old Faithful) ,有相對固定的噴發時間,停好車先問一下,如果時間還多可以先到附近溫泉區步道看看,時間快到了再回來。這一區的 Morning Glory 池雖然位在步道盡頭,要走三四十分鐘以上才到得了,但卻是最值得去看的噴泉之一。 再加上北邊的瑪莫斯溫泉 (Mammoth Hot Spring),到Tower區看瀑布,往東再開一點到Lamar Valley看野牛 (Bison, Buffalo) 聚集的地方,這樣行程大概也滿了。
黃石公園裡有六七個比較知名的景點,每個景點都有短程步道,遊客停了車,然後花個幾十分鐘到一兩小時去觀賞。有三天時間的話,這些知名的景點大概都可以走遍。噴泉和溫泉集中在中西部,大概需要一天半到兩天。西北部的Mammoth加上北部的Tower-Roosevelt和Canyon大概要一天到一天半。
黃石公園最出名的景致是溫泉與噴泉的地熱景觀。基本上不噴水的大多叫溫泉(Hot Spring),會噴水的叫噴泉(Geyser),此外還有一些沸騰泥池,比如彩色鍋(Fountain Paint Pot)與泥火山(Mud Volcano)。全世界超過百分之七十五的熱噴泉,包括世界最大的噴泉,都集中在黃石公園。
來過黃石的人一定對溫泉池美麗的顏色印象深刻。這些水池大多很深,加上有大量的硫磺和石灰質,所以看起來多數的顏色像是寶石般的藍色,並可以聞到一股石灰與硫磺混合的味道。池邊有水流經的地方是橘黃色,是生長在溫泉的特殊細菌造成的。這些細菌能在較高的溫度中生存,所以在池水流過的淺底中形成了大片的橙色,加上長年的水流形成的波紋,讓你感嘆上帝是最好的藝術家。
瑪莫斯溫泉 (Mammoth Hot Spring)是個特別的地方。雖然溫泉是黃石公園最常見的景觀,此地的溫泉卻和黃石中其他的溫泉有很大的不同。從下往上看,它是一個緩緩流動的彩色瀑布, 從上往下看它是一個死亡的白色的池底,幾棵黑色樹幹在石灰岩中頑強的站著,似乎在證明他們寧死不屈的勇氣。
園內公路速限是 45 mph,不要指望能開得快些,野生動物往往在你想趕路的時候和你搗蛋。有幾次我們發現前面的車速極慢,原來是幾頭野牛悠閒地穿過馬路。有一次前方的車完全停下,後來才發現原來是路邊的低窪地裡有一隻Cayoute 在享受它的晚餐,大家忙著照相或是開到路邊找停車位,於是整條路都成了停車場。

野牛(Bison, buffalo)是公園裏最常見的野生動物。雖然中西部草原區的國家公園都有野牛,卻都不像黃石公園的野牛這麼不怕人。雖然貌似溫馴無害,其實相當危險。園內到處都有警告牌,告訴遊客要離野牛100英尺以上。
熊不太容易見到,但是在公園裏遇到的機會也不小。有天早上我們開車剛剛進入黃石的南門,赫然見一頭棕熊從我們的側面橫穿馬路,它不慌不忙地邁著四方步,從我們的車頭前面緩緩的走過,我趕緊抓起相機,拍攝了它過馬路的情景,這是在是非常難得的體驗。
黃石公園大部分的動物應該一年四季都看得到,在遊客中心可以得到一些資訊,他們會根據你想看什麼動物來告訴你該在什麼時間到哪兒去看,機會最大。一般動物出沒的時間是清晨和傍晚,如果行程排得不是太緊的話,這兩段時間最好留給野生動物多的地方。看野生動物用小望遠鏡幾乎沒用,很多人是用腳架架著高倍的望遠鏡在看。但野牛有大把的機會在近距離看到,有時近的讓你都擔心它會來撞你的汽車。少見的動物,比如狼,很少被人看到。黃石公園裡原本沒有狼,因為鹿太多,對植被的破壞嚴重, 於是從加拿大引進了二十幾條,以維持生態平衡。很有倖的是,我們見到了一出好戲,公路的左邊,我們先見到了一頭鹿,它沿著公路來回跑,頸上的毛立著,十分恐懼,突然我們發現路的右側有一條狼,我們一下明白了,這隻狼在追那頭鹿。它們隔著長長才車隊,好像在捉迷藏。
以方便性來說,所有人都會建議住在國家公園內的旅館。以我們的觀察,老忠實區的老忠實旅館 (Old Faithful Inn) 會是我們的首選,因為地理位置最適中,附近的景點也最多。黃石湖旅館 (Lake Yellowstone Hotel) 的位置還好,而且傍晚湖邊可能有很大的機會看到野生動物。Mammoth Hot Spring區很熱鬧,但是距離其他景點都太遠,和住在北入口外的Gardiner大概差不多。Tower-Roosevelt太偏遠,看起來缺乏吸引力。峽谷區 (Canyon) 也還好,但也有點偏遠。
黃石公園內共有大大小小九家旅館,還有五個露營地,都是由Xanterra Parks & Resorts經營的,不過這些旅館要提前預約,晚了是沒有希望的。
沒訂到國家公園內的旅館也沒關係。其實北入口邊的Gardiner和西入口邊的West Yellowstone不但離入口近,到主要景點也非常方便。旅館選擇多,價格低於園內同級旅館,更重要的是不需要像園內旅館一樣在半年前就要預定,基本上幾天前訂甚至當天去找都很可能還有房間。住國家公園外最好的方法是每個晚上住不同的地方,不會比住黃石公園內浪費太多時間,而且省錢。
南邊的Grand Teton國家公園外的Jackson Holl也有很多旅館,風景也極美,但是距離上遠了一點,,一去一回要花費五六個小時,不適合當做在黃石玩每晚住的基地,但是進出公園如果經過,很值得考慮過夜。這裡每天傍晚有免費的露天牛仔表演,城裏晚上還有大型的Rodeo表演和比賽。 Jackson Holl 是一座美麗的具有古樸歐洲風貌的小鎮,值得用半天的時間好好的瀏覽一下。(文/攝影:李曉)

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