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反送中撼動香港國際金融中心地位

(本報訊)在「返送中」示威持續兩個多月的打擊下,近期公佈的數據顯示,香港的經濟形勢不斷放緩,社會動盪影響了零售業績和投資意願。專家表示,經濟損害可能是永久性的,對香港未來的擔憂會長期損害其作為全球金融中心的地位。
隨著社會局勢的惡化,香港第二季度經濟增長放緩至0.5%,創下金融危機以來最慢增速。一系列負面衝擊迫使香港官員將今年的增長預期從2%-3%降低至0%-1%。假如局勢持續惡化,可能會陷入負成長的困境。
香港經濟向來倚重消費,而來自中國內地的遊客迅速減少,許多國家更發出香港旅遊警告,嚴重衝擊了旅遊業和零售業。香港政府週一發佈的數據顯示,7月失業率是兩年來首次上升,主要原因是零售業和餐飲業疲軟。
專家表示,香港經濟放緩的原因不僅限於社會不穩,還包括中國經濟增長放緩和美中貿易戰。內地經濟放緩,通過貿易、旅遊和金融等渠道對香港產生了傳染效應,這些長期以來都是香港關鍵的動力引擎。
在前景不確定的情況下,經濟損害可能是永久的。外界越來越擔心,香港能否在與北京的抗爭中保持自由市場經濟,以及該政治事件是否會動搖美國對香港作為獨立關稅區的看法。而僅僅是不確定性就足以阻礙經濟發展。
財經專家進一步表示,如果中國動用武力鎮壓抗議者,香港作為全球金融中心的地位可能不保。全世界都在關注香港的變化,尤其是投資者已把北京的掌控視為對香港獨立法律制度的威脅,香港沿用的西方法律可能會被改變,其風險會被納入投資決策,並將影響資金流入。
香港社會的抗爭為北京方面敲響了警鐘。中國近日宣示的一項改革方案,要求加強深圳在科技和人民幣國際化方面的努力,顯然在暗示以深圳取代香港的地位指日可待。事實上,近年來中國越來越多的內地城市開始挑戰香港的地位,一些美國公司已將在香港的總部遷至北京或上海。
然而,中國還沒有城市目前可以取代香港的國際地位,主因是香港沒有資金管制,仍舊是全球最強勁的融資平台之一;此外,香港的法律系統以英國普通法為基礎,更容易吸引國際公司開展業務。


紐時:香港抗爭挑戰習近平鐵腕統治

(中央社綜合外電報導)中國政府稱香港抗議民眾是激進分子,欲透過「近乎恐怖主義的行徑」使香港重回西方陣營。「紐約時報」指出,北京了解到,這場抗爭不是地方事務,而是對中共統治的直接挑戰。
紐約時報編輯委員會週三發表專文,內容代表編委會、總編輯和發行人的立場。文章寫道,香港示威者並非北京想讓全世界以為的少數親西方麻煩製造者,他們許多只是年輕人,非常不希望受到中共進一步高壓統治。
香港抗議人士普遍要求擴大自治權,並對警方使用武力進行調查,這些訴求直指共產黨專權和暴力脅迫的核心。對習近平這樣嚴苛且不肯讓步的中國領導人而言,香港抗爭已是無法容忍的公然藐視政權。
文章說,香港抗爭從原本的「反送中」和平遊行,擴大成群龍無首、情緒激昂並由社群媒體帶動的起義。抗議人士12和13日採取過火行動,數千人擠入機場癱瘓運作,還和旅客發生扭打,並毆打至少2名來自中國大陸的男性。緊張時刻甚至還發生一名被抗議者困住的鎮暴警察拔出手槍,但並未開槍。
文章表示,香港之所以能成為金融、商業和運輸中心,是建立在擁有秩序和效率,及民眾思想開明並有禮等因素。當通常無可挑剔的香港機場陷入混亂和暴力場面,不僅令人震驚,香港經濟活動也恐大受影響。
文章認為,為確保香港機場爆發的暴力衝突,不會演變成一發不可收拾的局面,導致習近平別無選擇只能採取行動回應,香港行政長官林鄭月娥和她在北京的頂頭上司必須展現自制,並說服港人,當局不會進一步削弱他們的公民權和自由。
此外,美國總統川普也應加入英國和其他盟國,堅決要求中國尊重香港的特殊地位,並表明任何使用武力鎮壓抗議人士的行為,必然導致中國遭受嚴厲制裁。
另據香港警方15日召開記者會表示,反修訂逃犯條例風波自6月9日起共有748人被捕,其中155人被檢控,另有177名警員受傷,其中包括被汽油彈燒傷的警員。港警並提醒市民遵守法庭頒發的機場臨時禁制令,禁止任何人在機場指定範圍以外包括禁區內進行任何示威活動,但仍容許市民在和平合法的方式下,在示威專區內進行示威或集會。機場並在14日起採取管制出入安排,有效期至本月23日。機場管理局也重新編排航班,香港機場正逐漸恢復正常狀態。


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