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加州野火奪59命 史上最慘重

(本報訊)加州北部和南部的森林大火延燒一個多星期,至今已造成59人喪生,一萬餘幢以民宅為主的建築物被焚毀,災區範圍已超過23萬畝,相等於整個芝加哥及波士頓加起來的面積。
野火災情最慘重的是位於北加州距離三藩市東北約140哩名為「坎普」(Camp Fire)的野火,將鄰近擁有二萬六千餘人口的Paradise小城幾乎焚燒殆盡,目前仍有130人下落不明,以年長及退休者為多,許多死者是在被燒毀的汽車和建築物中被發現的。消防隊員日夜都在與大火搏鬥,這是加州歷史上最致命的野火。目前仍有數萬人流離失所,救援人員繼續在廢墟中搜尋失蹤者。
加州消防局大隊長馬特·沃倫說:「對我們小社區居民來說,心情很難受,接近一半人口失去了他們的家,另一半的房子即使挺了過來,但都遭受了嚴重的損毀,基本上不宜居住,整個災區的財產損失目前仍難評估。至週四上午,火勢已有40%受到控制。」
在加州南部,另一野火繼續在洛杉磯附近燃燒。根據消防人員統計,有五百多幢建築物被毀,其中包括座落於半山Malibu市的許多豪宅。
在全州各地,超過9,600名消防人員正在地面和空中對抗這些難以控制的野火。氣象人員表示,野火借助被稱為「聖安娜」的疾風,席捲了南加州的峽谷。
加州消防局副局長尼克·舒勒說:「隨著聖安娜的繼續和新的火災開始,我們要求民眾保持警惕,並聽從我們執法部門的撤離命令。」
在白宮舉行的活動中,曾因責怪加州森林管理局管理不週而受到批評的川普總統稍後也表達了同情。他說:「我們為失去生命的人而哀悼,我們為受害者祈禱。受害者比任何人想像的都要多。」
內政部長辛卡在向川普總統簡報災情時指出,這不只是加州的災難,也不只是聯邦政府的災難,更是全國的災難。超過30萬人被迫撤離住所,洛杉磯郊區就佔了17萬人。他認為乾燥的氣侯造成許多枯萎的樹木和飽受蟲害的壞死樹幹,讓火勢在強風的輔助下一發不可收拾。「我們目前全力救災,不要將責任指向那一單位,日後再好好的研究對策。」環保人士紛紛指責他在總統面前故意避談氣侯變遷的重要因素。


眾院新勢力 磨刀霍霍向川普

(本報訊)美國期中選舉落幕,共和黨在參院以51:46的席次擊敗民主黨,而民主黨則以223:199的席次在眾院取得多數席。未來在川普還剩下的兩年任期內,共和、民主兩黨將各掌美國國會的半壁江山。
許多人都視這場選舉為美國總統川普的關鍵期中考,選民將以他們的選票為總統打成績。據《華盛頓郵報》與BBC報導,這次選民十分踴躍,投票率高達8成,積極藉選舉發聲。
而這是民主黨8年來首度掌眾院,接下來兩年他們將取得挑戰川普的新權力。路透社指出,這是民主黨是乘著選民對川普不滿的順風,贏得眾院大選,取得阻撓川普議程,並對現政府嚴密監督的大好良機。
按照美國選舉制度,美國國會每兩年改選一次,每次改選1/3的參議院席次,還有全部的435席眾議院席次。
民主黨重新奪回暌違8年的聯邦眾議院多數地位,不僅士氣為之一振,更重要的是,未來2年,對於國家政策將擁有更大的發言權與主導權,成為制衡川普的重要力量。可以預見眾院將讓川普非常頭疼,媒體認為,眾院易主後,將大大考驗川普妥協的能力。
另一個很可能讓川普備受煎熬的是民主黨重掌眾院的調查大權。據悉,民主黨已摩拳擦掌,準備動議調查川普在退稅政策上是否涉及利益衝突,也有權調查川普的納稅申報,並挑戰他對沙烏地阿拉伯、俄羅斯和北韓的政策。眾院司法委員會也將對川普政府的骨肉分離政策、槍枝安全、環境法、醫療保健政策等一一展開調查。
華府政論家一致認為,民主黨在本次期中選舉奪得聯邦眾議院控制權,打破共和黨「完全執政」局面,顯示美國選民希望有個制衡川普總統的力量。對川普而言,如今民主黨重掌眾院,他會面臨過去所不熟悉的制衡力量,按理說應該學會妥協,但這恐非他的個性,他甚至會樂於與民主黨開戰。事實上,川普週三在選後一場跟記者唇槍舌劍的記者會中,就一再誇耀自己對共和黨期中選舉的貢獻,並警告民主黨如果對他進行調查,將會擺出「戰鬥姿態」。
外界普遍認為,民主黨明年一旦開始掌控眾院,將對通俄門動用國會傳喚權與調查權,甚至提出彈劾。而川普不改好戰本色,警告民主黨如果這麼做,他也會調查民主黨人洩漏機密檔案來加以反制。



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