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美政府停擺傷經濟 幕僚勸川普適可而止

(本報訊)白宮數據顯示,由於聯邦政府部分關門,美國經濟正遭受比預期更大的損失。同時,川普政府已下令數萬名聯邦僱員無薪重返工作崗位。
美國歷史上持續時間最長的聯邦政府關門在週三進入第26天。總統川普堅持要求國會為美墨邊境圍牆撥款57億美元,而國會民主黨人予以反對,雙方都沒有讓步的跡象。
川普政府週二宣布,正召回近5萬名聯邦工作人員,履行包括發放退稅、監督飛行安全和檢查國家食品藥品安全等工作。這些聯邦僱員將無薪工作。一名聯邦法官週二也駁回了來自空中交通(塔台)管制員協會等工會的請求,裁定聯邦工作人員在停擺期間不能拒絕無薪工作。
為了減輕政府停擺的影響,川普週三簽署了《2019年政府僱員公平待遇法案》。該法案確保一旦政府關門結束,政府將給被迫休假的聯邦僱員補發工資。這場關門風波使大約80萬聯邦僱員受到影響,他們被迫休假或是無薪工作。
川普週二邀請了兩黨議員共進午餐,討論僵持局面。但白宮表示,民主黨拒絕了邀請。與會者之一的紐約州共和黨國會議員卡特科告訴CNN,川普“希望繼續參與談判”。眾議院民主黨領袖表示,他們沒有要求民主黨議員們抵制川普的午餐會,但敦促那些被邀請的議員考慮,這些會談只會給川普拍照的機會。
聯邦政府關門影響到大約25%的聯邦政府機構運作。路透社週二公佈的一項調查顯示,超過半數的美國民眾認為川普應該為聯邦政府關門負責,34%的人指責民主黨國會議員,6%的人指責共和黨國會議員。
白宮上調了政府停擺造成的經濟損失,估計每停擺兩週經濟增長將減少0.13個百分點。紐約時報報導,白宮經濟顧問委員會主席哈塞特坦承,聯邦政府局部停擺對美國經濟造成的傷害是原先預估的兩倍。白宮高層幕僚也擔心,川普尚未意識到80萬名聯邦政府僱員領不到薪水的嚴重性,但川普遲早要面對現實。華爾街日報報導,白宮幕僚已建議總統川普設法盡快恢復政府運作。
聯邦政府關門已經在全國範圍內產生負面影響。隨著越來越多的安檢人員無法上班,一些機場已經排起了長隊;國家公園管理局不再清理垃圾,史密森旗下博物館已全部閉館。
眾議院民主黨人日前已經通過了一項結束政府關門的法案,但參議院多數黨領袖、共和黨人麥康奈爾(Mitch McConnell)表示,任何法案都必須包括川普要求的邊境圍牆資金。



中美貿易談判落幕 仍無協議共識

(本報訊)距離中美元首「習川會」達成貿易戰休兵的90天期限已接近過半,中美結束近期舉辦3天的貿易談判,雙方約定10日發表聲明。綜合外媒報導,目前雙方仍無協議共識,美國只強調中方承諾購買大量美國產品,而美國貿易代表署聲明中指出,總統川普仍致力於解決美中貿易逆差及結構性議題,盼改善兩國貿易往來。
這次中美副部長級貿易談判原擬為期兩天,至8日結束,但最終「加時」至9日中午。8日會談結束後,總統川普在推特上發文稱,「與中國的談判進展順利」,而中國外交部語帶模糊的說,「如果是好的結果,對中美雙方都有利」。9日亞洲股市因此大幅上揚。
在7日至9日的3天會談後,美國貿易代表署發布書面聲明,中美雙方完全未提到兩國達成哪些共識,但兩度重申美國希望中國能在貿易上有必要的結構改變,並解決雙方間的結構性議題。不過聲明中也指出,這次對話也聚焦中國誓言採購大量的美國農產品、能源、製造業商品及其他產品與服務。
中國商務部官網於翌上午8點也發表聲明:1月7日至9日,中美雙方在北京舉行經貿問題副部長級磋商。雙方積極落實兩國元首重要共識,就共同關注的貿易問題和結構性問題進行了廣泛、深入、細緻的交流,增進了相互理解,為解決彼此關切問題奠定了基礎,雙方同意繼續保持密切聯繫。
路透社報導,了解談判情況的人士表示,雙方在中國經濟的結構性改革以及如何保證中國政府兌現承諾的問題上分歧擴大。川普政府要求中國進行結構性改革,以停止竊取和強迫轉讓美國技術。在磋商期間,中國8日批准了5種轉基因作物的進口,此舉被一些美國農業界人士視為一種「善意姿態」,可能會增加中國對美國穀物的採購。外界認為,讓中國增加購買美國的大豆、石油、液化天然氣和金融服務,比要求中國修改要美國公司向中國企業轉讓技術要更為容易。
據悉,美方最高談判代表萊特希澤預計於本月稍後在華盛頓與中國國務院副總理、習近平的首席經濟顧問劉鶴見面。劉鶴在北京的會談中短暫露面,使人們更加樂觀地認為,中國在達成協議方面是認真的。儘管達成協議的可能性增大,但結果仍不清楚。川普已經表示,如果未能在3月2日前達成協議,他將把價值2000億元美元的中國商品的關稅從10%上調至25%。
由於經濟放緩,中國迫切希望解決與美國的貿易爭端,因此正加大力度滿足美國在貿易方面的要求。中國最近取消了對美國生產汽車及汽車配件的懲罰性關稅,重新啟動對美國大豆的採購,並起草了一項法律,以防止強制技術轉讓。
川普政府同樣面臨與中國達成協議的壓力,以提振因對貿易戰擔憂而暴跌的金融市場。自12月初兩國元首達成暫時停戰協議以來,標普500指數已大跌約7%。


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