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【龍哥部落格】
「鳳凰城榮光會」赴加州升旗記

陳龍禧

1972年美國前總統尼克森訪問中國,支持中華民國的旅美華僑、一家開在加州Needles(麗都市)政府附近的中餐館老闆余榮(Wing Yee)決定,每年10月10日升起中華民國國旗表明政治立場,經過媒體訪問報導轟動一時,進而引起市政府官員注意,後來又有幾位曾在臺灣新竹空軍基地服役,美國空軍黑貓中隊飛行員退休居住該市,大家在余榮及當時市長、警長號召下,發起每年雙十節升旗典禮,至今剛好50年。
麗都市位於國道I-40號公路邊,加州San Bernardino County(聖伯納汀諾縣)東北,靠近水上賭城Laughlin,是加州、亞利桑納及內華達三州交界處的一個小城,科羅拉多河流經它東側,距離拉斯維加斯110哩,每年中華民國雙十國慶升旗典禮,都會成為加入「中華民國退伍軍人協會」---榮光會會員,一生想要去參加一次的升旗儀式,現已成為駐洛杉磯辦事處、麗都市政府,附近三州榮光會會員及僑民每年雙十節的例行活動,當地的政府官員包括市長、市政經理、警察局長等官員亦蒞臨共襄盛舉。
升旗典禮原始發起人余發幾年前已經往生,他的兒子余人駿(Robert Yee)仍然繼續執行升旗。他介紹說「父親在第二次世界大戰前,從中國廣東移民加州巴士度(Barstow),1965年才從巴士度搬至麗都市經營餐館,在小城廣結善緣,非常活躍,與常至餐館政治界名人也結成好友。」余人駿表示「父親打下的基礎,他只有高中畢業學歷,才有機會1984年接替一位市議員空下的兩年任期,但任期結束他並未競選,直到1988年才在父親及友人鼓勵下,以高票當選,並連任兩屆麗都市市議員。」
余人駿原來在鐡路公司當列車長。退休後仍熱心社區服務,以擔任消防局義務消防員為大家服務,他說「麗都市地方小,大家都習於敦親睦鄰,雖然華人寥寥可數,出馬競選市議員仍獲社區支持。如今,父親去世,他號召參加升旗典禮,仍然有不少名人支持。可惜市區最近兩年受武漢肺炎疫情肆虐,顯得有點蕭條。」
余人駿指出,早年麗都市政府前的旗杆只有一支,每年國慶升中華民國國旗時,必須先將美國國旗降下,才能開始升旗典禮。市政府2014年向聖伯納汀諾縣政府申請,將原先設立在市府前門的一根旗杆拆除,改在市政府廣場豎立兩根旗杆,使兩國國旗得以並立。「洛杉磯空軍大鵬聯誼會」也得到中華民國臺灣空軍司令部接手支援此案,加上愛臺僑民慷慨解囊,成功籌足建杆所需費用,新的旗杆於2015年啟用,同時還立石碑。
麗都市前市長Maul Shaver 也很支持升旗,他表示「當年市政府為增豎雙旗桿,洛杉磯中國領事館亦派員至該巿,表達願意提供所有經費,但被麗都市政府拒絕。」Maul Shaver強調,早在20年前他擔任市長時,市議會即決議通過「每年10月10日為中華民國日」己成為慣例,他希望「南加州空軍大鵬聯誼會」及全體市民,繼續把這項有意義的活動永遠傳承下去。中華民國臺灣空軍司令部,感謝中華民國與美國兩國空軍的友誼在這裏傳承下來,曾邀麗都市政府官員訪臺,到空軍官校參訪,並與崗山締交成姊妹市。在這其中奔走協調的正是「洛杉磯大鵬聯誼會」及空軍子弟校友。
今(2022)年的升旗活動,曲興華副會長再度負責規劃並擔任司儀。「中華民國退伍軍人協會南加州分會」、「洛杉磯榮光會」、「鳳凰城榮光會」均派代表,不遠千里參加升旗。「洛杉磯空軍大鵬聯誼會」為感謝麗都高中,參與典禮演奏美國國歌,2015年開始每年捐助樂隊500元獎學金,並於典禮結束後,招待所有參與人員國慶便當午餐。
「南加州空軍大鵬聯誼會」為把Needles雙十升旗氣氛引領到最高點,每年都會邀請洛杉磯榮光聯誼會的旗、儀隊參與這項盛會,當護著中華民國臺灣、美國國旗隊伍隨著悠楊的空軍軍歌樂聲進場時,參加升旗活動的來賓紛紛起立致敬,讓參加升旗者不由得受到感動。
這項莊嚴隆重的升旗典禮,受疫情影響,這兩年參加人數略少,當地僑領葉公斌表示「記憶所及上次空軍備役中將林勤經擔任大會指揮官,這次麗都市前市長 Dr. Edward Padget率現任市政府官員、市議員及當地華僑一起參加,參加人數漸漸會再增加。他說,包括演藝界大老田文仲,林勤經中將、司徒福上將夫人及姜獻祥將軍夫人…等,都曾是典禮貴賓。」
因為升旗典禮時間訂在10日早上10點,今年亞利桑那州「鳳凰城榮光會」12人升旗團,9日就開車約6小時到內華達州過夜;「洛杉磯榮光會」也推出兩天一夜三州升旗團,大家不約而同10日清早才到麗都市,參加歷時兩小時的國慶升旗典禮,所有與會人員於午、晚餐後各自賦歸,大家相約明年國慶Needles再見。
「鳳凰城榮光會」今年參加Needles雙十國慶升旗團,由會長、僑務諮詢委員王瑞瑾帶隊參加。王瑞瑾會長表示,「洛杉磯空軍大鵬聯誼會」每年與麗都市政府聯合組成升旗籌備委員會,辦理雙十國慶升旗典禮,很受駐洛杉磯辦事處重視,今年特別指派國防秘書及副組長參加這項升旗活動。她說「雖然大家都要花掉兩天時間,但對於能加強中華民國臺灣及美國地方政府友誼、協助推展國民外交及僑務工作、團結退伍榮民團結跨州聯誼有些貢獻,很多榮光會會員都樂於年年參加。」
據僑居當地40年的僑領葉公斌表示,麗都市慶祝雙十國慶升旗,源自1972年,他是後來參加升旗工作,才認識年年都來升中華民國臺灣國旗的老朋友。他覺得「大家在當年在余榮及市長、警長號召下,發起雙十節升旗活動。1976年起,麗都市議會通過訂10月10日為中華民國日,每年由市長在升旗儀式朗讀宣告,這項傳統升旗典禮如今由「洛杉磯空軍大鵬聯誼會」承接。
今年升旗活動由副會長曲興華擔任司儀,麗都市高中樂隊從8年前開始,到會場演奏美國國歌,「洛杉磯空軍大鵬聯誼會」儀隊護旗進場,創辦此項活動的華僑的第二代Robert Yu擔任升旗手,麗都市前市長Dr. Edward Paget、市政經理Rick Daniels、警察局長Ross Trangle、後備軍人補給主任George De Leon、商會社團代表Michelle Cropsey,當地支持中華民國臺灣的僑民均出席活動。
莊嚴隆重的升旗典禮,於10日早上10時10分準時舉行,今年麗都市市長Jeff Williams赴外地,由前市長和市府官員代表參加,洛杉磯僑務委員會僑務諮詢委員廖介民、中華民國臺灣退伍軍人「洛杉磯空軍大鵬聯誼會」、「鳳凰城榮光會」、當地華僑余榮先生兒子Robert Yee (余人駿),他的子孫Robert Yee II、Etlin Yee,全力支持協助下,一如往年此時,美國國旗及中華民國國旗在陽光下先後升起,共同飄揚在天空中。
一個高速公路邊的沙漠綠洲小城,讓「鳳凰城榮光會」、「洛杉磯空軍大鵬聯誼會」會員,每年分別開車250哩、每年租遊覽車奔馳超過300哩,載帶著熱愛中華民國的榮光會人員,連同當地僑民一同慶祝的國慶升旗,看著國旗在美國土地冉冉上升,真是「愛在最高點心中有國旗」的見證,榮光會每年麗都市升旗的故事相當感人。



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