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葉倫:鬆綁對中關稅有助緩解通膨

(中央社)美國財政部長葉倫18日證實,她正在拜登政府內部倡議取消對中國進口產品徵收的一些關稅,因為課徵這些關稅「不是很有戰略意義」,卻會傷害美國消費者和企業。

葉倫(Janet Yellen)在七大工業國集團(G7)財長和央行總裁會議前的記者會表示,拜登政府內部正在討論有關美國前總統川普依「301條款」對數千億美元中國商品徵收懲罰性關稅。

她說:「在我看來,其中一些似乎對消費者和企業造成更多傷害,在解決我們與中國的實際問題方面也不是很有戰略意義。」她指的是不公平的貿易行為、國家安全問題或供應鏈漏洞。

知情人士透露,總統拜登的幕僚為了是否降低中國貨品關稅來對抗通貨膨脹,內部激烈辯論。其中財政部長葉倫抱持支持立場,但貿易代表戴琪則有不同意見。

綜合路透社和法新社報導,根據消息人士說法,葉倫在內的一些官員想要將許多這些關稅取消;不過,戴琪則希望將議題擱置,先就如何保護美國就業及針對中國在全球市場的行為規劃更廣泛對中貿易策略,而這當中甚至可能包括對中國貨品課徵新的戰略性關稅。根據報導,許多被課徵高達25%懲罰性關稅的商品,與川普政府依301條款對中國盜用美國技術和智慧財產權進行調查的目的幾乎沒有關係。

拜登政府內部和外部的一些經濟學家以及許多商業團體都主張降低對中國商品課徵關稅,以協助對抗居高不下的通貨膨脹。新冠病毒導致供應鏈中斷、經濟強勁復甦加上俄烏戰爭致使食品和能源價格飆升,美國通膨率創下數十年新高。

葉倫曾說,削減關稅可能有助緩解通膨,但不太可能在很大程度上改變形勢。「所以我認為,這不僅是為了通貨膨脹,也是因為削減部分關稅能為消費者和企業帶來好處。」但葉倫也說,她尊重各方在關稅政策辯論中的意見。她說:「有各種合理的擔憂。我們也確實還未就關稅問題達成共識。」

拜登總統上星期二說,他正在考慮撤銷前川普政府對中國實施的關稅,以幫助控制通貨膨脹,但又補充說,「還沒有對此作出決定。」白宮發言人薩琪當天表示,政府一直在對有關關稅措施作出評估,可能在未來幾星期內針對那些「不利的」關稅作出撤銷決定。

支持者認為,削減關稅可降低進口商品價格,進而降低美國飆升的通膨。但取消這些措施可能會替白宮帶來政治風險,而白宮不想被貼上對中國示弱的標籤。


財政部長葉倫表示削減關稅有助緩解通貨膨脹。
財政部長葉倫表示削減關稅有助緩解通貨膨脹。

拜登訪亞 啟動印太經濟框架

(本報訊)總統拜登本周將出訪亞洲,商務部長雷蒙多(Gina Raimondo)周二證實,拜登此行將宣布啟動印太經濟框架(IPEF),日本、韓國、澳洲與紐西蘭預料都將加入此一新區域經濟組織。

雷蒙多表示,拜登會在到訪日本時宣布啟動IPEF。拜登預定22日抵達日本,將停留3天。

雷蒙多受訪時指出,「我們對於此案有高度的興趣,印太地區的夥伴也都向我們表達希望美方擴大在此一地區參與的要求。」

IPEF的宗旨是強化美國與印太地區盟友的合作,具體的合作領域包括供應鏈網路與基礎建設,也普遍被視為華府對抗中國在亞洲日益升高影響力的策略一環。

韓國總統尹錫悅上周在國會發表演說時指出,本周的韓美領袖峰會將會討論首爾可能加入IPEF的議題。日本、澳洲與紐西蘭預料都會加入此一新的經濟組織,另外包括新加坡與菲律賓等東協成員國也都有加入IPEF的意願。

拜登是在去年10月的東亞峰會上拋出成立IPEF的提議。雷蒙多先後與澳洲、紐西蘭、新加坡、馬來西亞與日本進行會談後,於去年11月宣布IPEF的相關計畫工作。

美國於2017年退出跨太平洋夥伴關係自由貿易協定(TPP),美國成立IPEF的用意是藉由此一新組織填補在此地區影響力的真空,同時抗衡中國日益壯大的影響力。

在IPEF的框架下,成員國得以制定貿易與投資的共同規範。IPEF主要聚焦四大領域,包括貿易、供應鏈、基建與減碳及稅制與反貪腐。

拜登政府同時還研議將資料在地化與跨境資訊流動等數位議題納入合作框架。不過,國際戰略研究所主任沃德指出,IPEF不會有效取代跨太平洋夥伴全面進步協定(CPTPP),中國已準備加入CPTPP。



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