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【龍哥部落格】
阿拉斯加Fairbanks冬季風情畫

陳龍禧

又是一年聖誕節,要享受冰天雪地的氣氛,到阿拉斯加(Ak)是個很好的選擇。從阿拉斯加首府Anchorage(安克拉治)赴第二大城Fairbanks(費爾班克斯),可搭飛機或火車。有一部電影《北極特快車(The Polar Express)》,即是描述平安夜搭這段火車的驚奇故事;另一部電影《阿拉斯加之死(Into the Wild)》則是Fairbanks的冒險故事。在聖誕節重欣賞這兩部電影,是很好的消遣。
《北極特快車》Aurora Winter Train, 適合看雪景及極光,全美國最美的火車,有人稱它極光號列車。列車從安克拉治發車,全程12個小時大約470哩,早上8點半從安克拉治到Fairbanks,火車沿著狹長的山間緩緩攀登而行,這是一段可以欣賞阿拉斯加最美風景的黃金路段,冬季從清晨到日暮時間短適合觀景,在那天氣變化莫測,能欣賞車旁風光明媚的森林和山川湖海,風景讓人目不暇給,沿途還有巨大石油輸送管,那是將北冰洋開採的原油,很重要的美國能源命脈。
這部聖誕節電影,原是美國作家克里斯·凡·艾斯伯格,於1985年創作出版的科幻小說兒童繪本,書本在1986年獲得凱迪克獎金獎,在2004年被改編為同名電影,湯姆漢克主演的《北極特快車》。敍述一個平安夜發生的故事,無論故事情節還是人物設計,都讓人感到驚喜,看了還想再看。
故事中小男孩本來不信有聖誕老人,但平安夜晚上發生的事讓他改變自己的看法。這晚小男孩剛要休息,一列開往北極的特快列車停在他家門口載他,在車上他認識許多,去北極尋找聖誕老人小朋友。他們一路上克服種種困難,終於到達北極,並見到聖誕老人。小男孩還得到聖誕老人送的第一份鈴鐺禮物,這個充滿磨幻的鈴鐺,只有相信世界上存在聖誕老人的人才能聽到鈴聲。
Fairbanks是阿拉斯加第二大城、內陸最大城市,也是鐵路最北終點,美洲最接近北極圈的主要城市。據說這城市1902年因淘金而興起,目前是美軍的重要據點,並有輸油管路經過,人口約3萬多。位處高緯度,漫長冬季白天只有3小時,氣溫嚴寒,夏季涼又短,並有永晝與永夜的現象,據載我們去機場計程車司機說「他曾多次載過在當地受寒訓的臺灣特戰軍人。」
雖然阿拉斯加真的是很冷,但是記得美國地理學會創始人 Henry Gannett曾說「如果你己年老,你必須想盡辦法去一次阿拉斯加。不過你要是還年輕,請遠離阿拉斯加,因為阿拉斯加的美讓其他地方黯然失色,過早經歷最美的景色,會使之後的人生大失所望。」的影響,雖已經去阿拉斯加3次,感覺每一趟都是很精彩又難忘。
冬天的Fairbanks一眼望去是漫無邊際的銀白世界,公路兩旁堆砌了一層層的白雪,冰柱掛滿樹木枝椏,湖河上都結成冰。體感零下30幾度的感受,只有用冷颼颼才足以形容。去當地的遊客,大概100%都是會去郊區約2小時車程,在被稱為環繞北極點極光小屋看極光;去Fairbanks東南邊近郊,City of North Pole小鎮的「聖誕老人之家」,以及去看拍攝電影《阿拉斯加之死(Into the Wild)》,那部歷史悠久,散發著濃厚懷舊風情的廢棄巴士。
要看到北極光得靠運氣,聖誕老人之家離住宿旅館很近,Fairbanks市中心的「北方極地博物館」是瞭解神秘北極世界和當地人真實生活的最佳去處。博物館牆體通白的外飾,仿造北極常年積雪覆蓋場景。館內分為許多不同的展廳,一些來自北極的珍貴動物標本格外吸引人。「先鋒公園」是一座以早期開拓阿拉斯加文化為主題的公園,裡邊所展現的是美國人在阿拉斯加的創業艱苦。
位於Fairbanks南邊的北極村,是人口不到2千的小鎮。雖然稱「北極村」,實際離真正的北極點還很遠,但是並不妨礙「聖誕老人之家」的稱呼。小鎮的宣傳口號是每天都是聖誕節,為了營造聖誕老人家鄉的氛圍,許多公共設施都有聖誕節的印記,走在北極村街道,仿佛走在童話世界裡,路燈都是紅白相間的糖果棒的形狀,小鎮用的都是紅色和綠色兩種經典顏色。
在冰雪覆蓋的「聖誕老人之家」,首先可見一座充氣的聖誕老人、雪橇車;建築外牆畫著色彩鮮豔的聖誕故事畫,閃爍的彩燈,像聖誕卡片一樣漂亮。屋內響起歡樂聖誕音樂,店員的穿著好像童話人物一般。每年聖誕季,北極村郵局就變得繁忙,信件從世界各個角落雪片般寄來,收件人都是「聖誕老人」,信大多是孩子寄的,許多小孩的信都是列舉自己今年禮物清單。成年人寫信則為得到北極村的郵戳,在那裡可見聖誕老人給孩子們美好的想像和希望。
到Fairbanks市中心Morris Thompson Cultural & Visitors Center參觀,是最佳瞭解歷史和文化地點,可欣賞阿拉斯加大學北方極地博物館的建築。博物館外牆體通白,仿造北極地區常年積雪覆蓋的場景,在遍地白雪照射下反射出耀眼的光芒。許多不同的展覽廳,來自北極的珍貴動物標本格外吸引人,展廳對北極地理環境變化,歷史變遷都有影片詳盡介紹,可以在那裡深刻瞭解被冰雪覆蓋下的神秘世界。
臺灣人看電影《海角七號》後,大批遊客去屏東恆春;美國人到Fairbanks的遊客因1996年《Into the Wild》小說完成,2007年改拍成電影上映而激增。大家要去看McCandless的最後人生,探索他的冒險紀錄。Fairbanks位於阿拉斯加中部,廢棄巴士離最近的城鎮約50公里,附近甚至沒有手機訊號,遊客還須橫渡湍急的Teklanika 河才能抵達,人多頻頻傳出造成意外,為避免悲劇常常發生,如今已派美國國民兵部隊直升機,把巴士吊送至北方極地博物館。
據旅遊資料介紹拍攝電影的「142號巴士」歷史悠久,1940年代被用於建築公司員工住所,1961年工地結束後便被廢棄,後來被徒步旅行者當避難所。雖然Healy鎮啤酒廠,在路旁放有當時拍攝電影用的道具車,做為觀光景點。讓想朝聖的人,不要千山萬里,跋山涉水,深入不毛,但大部分人仍不畏艱辛困苦危難步上荒野,就為一窺McCandless生活過的巴士。
《阿拉斯加之死》是由Sean Justin Penn執導,他拍攝這部電影前花了十年時間和原著家屬溝通,費時兩年才拍完。美國電影直接用《Into the Wild》原名,臺灣譯《阿拉斯加之死》則藝術又哲學。電影描寫主角Chris McCandless,1992年24歲男子大學畢業,的拋下工作與前景,自華府到Fairbanks的Denali 國家公園附近的廢棄巴士,4個月後被獵人發現陳屍巴士裡。他放棄世俗生活,單獨到地廣人稀的Fairbanks荒郊野外,住在廢棄翠綠色142號巴士中的真實故事,那輛巴士也因此爆紅,吸引許多遊客到訪朝聖。阿拉斯加自然資源局,為了保存關於巴士的故事,將那輛巴士移至阿拉斯加大學展示。博物館導覽人員認為美國、臺灣及日本人看過電影後,旅行團紛至沓來,搶到現場看巴士朝聖。
想瞭解神秘北國世界,在徹骨寒風中到Fairbanks觀賞北極光、搭《北極特快車》、狗拉雪橇,才知愛斯基摩人怎樣出門;到耀眼光芒的阿拉斯加大學「北方極地博物館」憑弔《Into the Wild》故事,才能感受北國永夜神秘面紗,瞭解寒帶生活者日子的艱苦;還有北極村「聖誕老人之家」,都是一生中值得去旅遊的地方。


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