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【芳草集】
新年展望

周一快下班時突然接到一個簡訊:大意為今天晚上查經班改為線上。zoom meeting方式。教會通知將不開放場地。看到訊息後有點意外。因為週六下午還收到查經班老師簡訊說週一見。週六上午是查經班老師們開會討論上課內容的時間。怎麼會在上課前一兩個小時有改變。改變應該是在週日或是周一才決定的。

新冠變種的Omicrow散播非常快。哪怕已經打了兩劑疫苗的人也有可能中標。病情沒有以前那麼嚴重,染病死亡人數比例也比以前略為降低。經過聖誕節、新年兩大節日之後,參與群聚而染病的人數急速上升令民眾感到非常惶恐。

無論是否準備好了,2022年已經悄悄來到我們中間。雖然已經過了在新年時立志向的歲月,但積習難改,歲末年初,靜下來之後,仍然會回顧過去一年,對新的一年有所期望。

2021年乏善可陳,疫情反覆之外,政府提供一些補助:像是對餐館的R R F 計劃,對商家的P P P(薪水保護計劃)或者是E R C(保持雇用員工抵稅額)等政策去粉飾太平。對於個人方面有第三次的stimulus check(刺激經濟支票)每人$1400支票。

政府大量印鈔票,四處撒錢造成通貨膨脹,去一趟超市你就能夠感受到通膨有多嚴重了。美國政府宣稱通膨仍在控制之中,今年領社會安全退休金的人可以看到支票價值增長5.9%,是多年以來物價指數調整最大幅度的一次。

另外一個普遍的問題是人們不願意去辛苦工作賺錢。因為去工作領到的錢比較坐在家裡領失業金也沒有增加多少。閒閒坐家中爽領失業金,一邊炒股票賺錢,在家中又減少了和其他人接觸的機會,或者也可以是染上新冠的機會。今天早晨去縣政府(county)看到在縣政府的大門口有一個立著的招牌,上面寫著:we are hiring(我們在招聘員工中),可見目前找人工作有多困難了。

從2021年末美國聯儲會已經放出風聲,會在2022年有三次加息,政府決定在公開市場上減少購買債卷的金額,來收緊貨幣的流通量。市場上普遍擔心在2022年股票市場會因為這些政策而出現10%到20%的回調。財經人士都建議人們做防禦性措施,增加手中握有現金的數量,已備不時之需。

房屋市場價格自從兩年以前開始高漲不下,原先普遍認為當領失業金的人用完領取失業金時限之後房屋市場可能會崩盤,這個預期並沒有出現。因為在2020年3月疫情形成人們遠程上班,許多散戶加入股票市場中炒股。去年報稅季節史無前例的看到有許多新加入股票市場的人就已經能夠有為數可觀的資本財利得。許多新入股市的人都認為股票市場是穩賺不賠的。股市只會上漲,買到就賺,忽視了風險和股市上也有虧錢的可能。

前兩天由美國為首的五個強國共同的發表了禁止發展核武的共識。他們表示核武戰爭是打不得的,也不會有贏家。不論這些強國心中想的是什麼,至少他們能夠達成共識:戰爭應當避免,因為沒有贏家,是件不容易的事。不小心擦搶走火就會引爆第三次世界大戰,不要忘記前兩次世界大戰是如何發生的。在戰火下人命不值錢。對於2022年第一個期待就是各國的領導人都能夠有智慧,以和平的方式去解決彼此間的差異。

接下來的期許就是疫情受到控制,不再成為生活中令人頭痛問題。希望有新疫苗出現,能夠產生免疫作用讓新冠病毒降為感冒性質,不再威脅生命和健康。

當沒有了生命之憂後,關心的就是經濟。希望財經官員能夠有智慧運用加息減少在市場上的貨幣流通量,降低在公開市場上購買證券金額讓通膨降低,而又不引起經濟的衰退或者是蕭條。全球的民眾能夠繼續創造財富和享受經濟繁榮。

人們不要過度擴充信用,不要舉債度日。借錢總是要還的。政府或人民都明白印鈔票或者借錢不是一個解決問題的方法。

對世界和平、疫情、經濟繁榮有所期許之後,新的一年期許自己身心靈都能夠健康。人活著是為什麼。心靈上的平安喜樂,身體健康,家人和睦相處,在我而言就是一切了。我不想給自己太多壓力,凡事不要强求。



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