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Lily為民辦實事:Plano 競選資金條例闖關記

在2020年12月8日的Plano市議會會議上,一項由市議員Lily Bao提案,Rick Smith聯署的關於競選資金條例驚心動魄地以4:3過關。這是個對於 PLANO 有歷史意義的提案,在達福周邊地區更可以說是史無前例。
“從來沒有人真的有提出和通過過這樣的條例。”Plano城市律師 Paige Mims對市議會表示。
德州地區的網路媒體texasscorecard.com對此條例的通過是這樣描述的:“Plano正在通過一項獨特的道德準則來限制競選捐款影響市議員投票的決定,以此來遏制金錢在地方政治中的影響。這個條例規定,如果開發商為某市議員的競選捐款超過1,000美元,在市議會為該捐款人受益的項目投票時,受捐市議員必須自動回避。這種自動回避的目的是為了消除利益沖突,以避免出現金錢玩弄政治的現象。”
一些本地媒體也爭相報道了這項條例的通過。Plano Star Courier 更是刊登了Lily 的大幅照片。
投票前,Lily Bao表示,此次對競選資金的限制條款並不是因為對任何現任議員的行為的指責,而是希望為現任和未來的市議員制定更高的標準。她還解釋道,人性決定了公民不應該依賴任何市議員自己行事端正,而是應該通過制度來確保民選官員恪守職責。因為不讓金錢影響地方政治應該是所有市議員都應該遵守的道德準則和共識,她預計此項條例不會有爭議,會輕松通過。
可是會議的進展和她預計的大相徑庭。當議員 Kayci Prince 對該法案的措辭表示擔憂時,會議的氣氛變得激烈起來。 Prince表示接受不了”拿了特殊利益者的競選捐款就會做出傾向捐款者決定“這種預設。她還表示這項法令“不會產生有意義
的影響”。對此,市議員RickSmith 反駁到“這個條例至少
可以讓我們表明(競選資金道德問題)對我們來說是一個重
要的問題。”
市長L a R o s i l i e r e 和議員Prince還執意反對在選舉季節時修改與競選資金有關的規定。“我百分之百同意不在比賽進行到一半時改變規則。”市議員Anthony Ricciardelli反駁到,“但是距離競選申請期開始還遠……遊戲還沒有開始。”
經過一個多小時的激烈辯論,市議會最終以 4:3 通過了這項和競選道德緊密相關的重要提案。該條例的反對者為市長LaRosiliere,議員Tu 和 Prince。議員Grady缺席。 這項條
例已經在 2021 年初生效。
根據 texasscorecard.com,在近年的城市選舉中,競選捐款數額猛增。現任市長LaRosiliere為2017年的連任競選籌集了超過30萬美元;超過17.5萬美元來自與Plano以外的開發商及其融資人、公寓項目、其它特殊利益集團有密切聯系的個人和
各種PAC。數十萬美元也湧入了激烈的2019年城市選舉。
因此,競選資金條例的通過無疑在提高市議會工作的透明度和誠信度方面前進了一大步。條例將會在很大程度上遏制特殊利益掌控Plano市議會,遏制發展商用金錢決定Plano未來的城市規劃,從而使Plano居民的利益得到保護。
競選資金條例不僅限制了發展商利用競選捐款收買市議員,更有一個附加的好處:它大大地降低了競選的門檻,從而使普通草根老百姓能夠參與市政建設,參與競選。
Plano居民 Debbie Bonenberger 對條例的通過表示贊賞。她高興地說:“這項條例表明Plano 確實是一座卓越的城市,這不僅是指城市提供的服務和便利設施,更是因為我們
擁有有操守和負責任的市議員來領導這個城市往前走。我很高興大多數現任市議會成員都在關註納稅居民,而不僅僅是外部開發商。”
長期居住在Plano的居民甘草女士也全程旁聽觀看了此次議案的辯論過程。“這次市議會我全程看了下來”,她說:“我為他們激烈的討論及爭論過程所震驚,我更為Lily的勇敢直言、據理力爭所折服和驕傲。感恩Plano的普通民眾能有Lily來代表我們,有Lily 來保護我們的利益!”
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(作者:型男)


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