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衝突升溫 美關閉休士頓中領館

(本報訊)自新冠肺炎疫情爆發以來,中美兩強關係急遽惡化。美國司法部21日起訴2名中國駭客後,國務院再下令關閉1979年雙方建交時中國在休士頓設立的第一個總領事館。
美國已通知中國駐休士頓總領事館在3天內關閉,並稱這是出於保護美國人的智慧財產及個人資料的需要。北京譴責美國這一作法並揚言報復。
有外媒報導稱,作為報復的手段,中國也可能要求美國關閉其駐成都或香港總領館。外交部發言人汪文斌23日在例行記者會上未予證實或否認,僅表示針對美方的無理行徑,中方必將採取必要的措施,維護自身的正當權益。除了位於北京的駐中國大使館外,美國在瀋陽、上海、武漢、成都、廣州都有總領事館。
美國國務院證實即將關閉中國駐休士頓總領事館的消息,發言人歐塔加斯在聲明中表示,下令關閉中國駐休士頓總領事館「是為了保護美國人的智慧財產與個人資料」。聲明還說:「美國不會容忍中華人民共和國侵犯我們的主權與恫嚇我們的人民,就像我們也不會容忍中華人民共和國的不公平貿易作為、竊取美國人的工作與其他極其不當的行為。」
美國國務院一名發言人在另一份聲明中表示:「中國多年來針對美國政府與人民從事大規模的違法間諜行為與影響力操作......規模和範圍近年來不斷擴大。」
這名發言人說:「中華人民共和國官員已經介入我們國內的政治,竊取美國的智慧財產、威逼我們的企業領袖、威脅華裔美國人在中國的家屬等等。」
根據中國駐休士頓總領事館官網介紹,中國駐休士頓總領事館是1979年中美建交時,中國在美國開設的第一個總領事館。領區包括德州、奧克拉荷馬州、路易斯安那州、阿肯色州、密西西比州、阿拉巴馬州、喬治亞州、佛羅里達州等8個州和聯邦領地波多黎各。
媒體報導,休士頓總領事館於當地時間周二被附近居民舉報火警,數十消防人員到場後才知是領事館獲知將被關閉,工作人員緊急焚燒機密文件冒黑煙並傳出焦味,被附近居民通報火警召來消防隊才知是虛驚一場。
根據美國廣播公司地方電視台引述休士頓消防局長貝納(Samuel Pena)說法稱:「看似是中國領事館人員在庭院用垃圾桶露天焚燒東西。火勢似乎沒有失控,因未獲准進入,我們在外面戒備和監控。」
另據休士頓當地媒體KTRK報導,蔡偉在得知領事館遭美方要求關閉一事感到震驚與驚訝,表示從來沒想到會遭受如此對待,「我們為了促進友誼和相互了解而來的」。報導指出,若一國通知駐點外交機構必須關閉,通常情況下會先透過外交管道通知。
至於是否緊急焚燒秘密文件,他回應表示,這是標準作業,許多國家的外交官在離開外國崗位之前,都會先焚毀其內部文件。被問到是否正如美國務院指控該領事館涉及經濟間諜,或者竊取美國商業機密,才導致領事館遭要求關閉,蔡偉反控這些都是「謊言」,並表示無論是高級外交官,還是初階外交官,第一門課就是必須講真話與事實,美國人的法治標準是「在被證明自己有罪之前,你是無罪的,那證據在哪」?
《紐約時報》引述美國國務院官員指控,駐休士頓總領館是中共軍方在美國進行盜竊研究成果的中樞,並指蔡偉和另外兩名外交官被發現持假證件。對此,蔡偉回應,美方告訴他可以在休士頓機場辦理接送客人的手續,這是很正常的一件事。而外交官證是美國國務院發的,他只有一個外交官證;美方還發了一個駕照,這都是國務院發的。他辦登機牌就是拿著這兩個證件辦,所以此事其實是欲加之罪,何患無辭。
美中近來頻頻過招,美方除關閉中國駐休士頓總領事館外,美國司法部21日起訴2名中國公民,指控這2人多年來從事網路間諜活動,以竊取武器設計資訊、藥品資訊、軟體原始碼與個人資料。
另據「美國之音」(VOA)23日報導,美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)說,這是川普總統下令採取的行動。雖然有專家認為,這是華府在忍無可忍下所採取的必要行動。不過,批評者指出,這更像是川普採取的魯莽行動。


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