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【芳草集】
團圓圍爐

方菲菲

中國人每逢農曆年,春節,不管身處之地離自己老家有多遠,都會不辭舟車勞頓的想盡辦法趕在除夕夜回到家去和家人一起吃頓年夜飯。春運被公認是地球上有最多人在移動的期間自有其道理存在。聖誕節或是感恩節回家團聚的人都不能和它抗衡。
在除夕前幾天家人忙著張羅過年所需的食物,像是灌昋腸,做臘肉,拿糯米去鄰居家把它用石頭磨子磨成粉,以便蒸年糕等,甚至每天一大早把自己家做的香腸、臘肉拿出去曬太陽、風乾,傍晚又奉母命再去把它們收進廚房去,都是我童年時的珍貴回憶。
最令我懷念的一道年菜是十香菜,這道菜是包括十種不同的素材,金針菜、豆干、胡蘿蔔、香菇、塩菜等的素菜料理。它完全是一道功夫菜,要花很多時間把食材切成細絲,刀功很重要。每樣食材都要切成很細的細絲,菜才能入味,自問沒有耐心,也沒有這樣好的刀功去準備它。
家中七個兄弟姐妹中只有住在紐約的大妹和住在布蘭諾的大弟兩個人學會了如何做這道菜。偶爾大妹從紐約來訪,我都會要求她下廚做這一道菜給我吃。她對於做菜不但很有興趣,而且有天份。舉例說,她去餐館吃飯時如果吃到了一道她很喜歡吃的新菜就會去向廚師請教如何做,或是加上自己摸索,回家後就可以做出一模一樣的菜來。可惜她不肯搬來德州,否則我們就有口福了。如今只有退而求其次,寄望於大弟肯不辭勞苦做這道十香菜了。
記憶中家母在廚房,坐在小板凳上,把碗中蛋汁倒在平鍋中煎成蛋餅,然後舍弟坐在對面的小板凳上很有耐心的加上肉餡,然後做成蛋餃。當家人圍桌吃全家福時這道菜總能夠帶給我溫馨的回憶。這個菜內容可以包括白菜、蛋餃、肉、蝦仁、粉絲等萬象並呈,菜名又吉祥討喜,有點類似現正的火鍋,是我家年菜中必備的一道菜。
每年都必須有一條代表「年年有餘」的魚放在餐桌上,依習俗在年三十那天於是不能碰它的。童年曾經抗議為什麼要等到大年初一才能夠吃這道菜呢?隨著歲月經歷對於中國固有的習俗也學會了尊重。一般來說年菜至少有超過十通以上的菜式,自己又何苦非要找魚的麻煩,去讓Li父母頭痛呢!
在那物資缺乏的年代,過年不但有豐盛的食物,又有新衣、新鞋,更有壓歲錢和長輩們會發紅包,而且因為過年,不能夠說不吉利的話,或是為了吉利,犯了些小錯誤,父母也會為了過年而不加追究,真是恨不得天天都是過年。稍長才聽家父開玩笑的說:有錢的話天天都可以過年。及長才知道有欠債不能讓人拖過年這件事。有點良心的人在年底前多少會量力歸還一些拖欠的債務,讓債權人及自己安心過個好年。有些債務人存心拖欠時,故意避不見面,拖到過年時,吃定你不便在大過年的,觸他的霉頭,向他追儥,甚是可惡的。雖說也許是一時運氣欠佳,但是可憐之人,也必有其可惡之處,未必值得人們去同情。
雖然人活在世上並不是為了吃吃喝喝而已,還要有其他追求的目標,生命才有它的意義。但是不可忽略的是民以食為天,食物的味道對於人的影響不可為不大.別人如何反應我不清楚但是我自己則為一天三餐感到心煩,為每一餐要吃什麼而感到頭痛.哪怕去餐廳或是叫外賣來吃,也會為了口味重複而感到沒有什麼東西可以吃。每個人都會對於自己習慣的口味感到親切,可以接受。像是我自己,不得不承認自己有個中國胃,對於中國菜或是米飯類接受度較高。西方食物我也能夠接受,但是不能每天都吃。
這年頭能夠自己回家做飯、做菜的人越來越少了,因為每個人白天都要上班賺錢,於是下班後叫份外賣或是去餐廳解決晚餐問題的人越來越多。有關年菜方面,一兩個月前各餐廳都開始推出外賣的年菜,只要你願意出錢,一定可以買到適當的年菜,頂多只要準備幾道並不是一般人喜歡吃的年菜,就像我需要有人準備十香菜一樣。沒有多少人還可以親自下廚去煮出一桌子的佳肴了。
春節時氣候已經轉涼,如果家中人數不多,吃火鍋對於小家庭來說是個很具有吸引力的選擇。因為在食材準備好之後,全家圍著火鍋而坐,邊聊天邊吃。等鍋中的湯煮滾了之後,把自己愛吃的食材放入鍋中燙熟,再沾著自己先調好的醬汁送入口中。免除主人單獨的在廚房中孤軍奮鬥,每個人都有參與感,感到自己也參加在做出成品過程。食物感到更加好吃,主人也不必在廚房中忙得汗流浹背,可謂雙贏局面。
雖然有些人認為大家都把筷子放入鍋中不夠衛生,但是近年大家也都有公筷的概念,避免會有吃了別人口水的顧慮,熱騰騰的火攻鍋,讓圍爐的親人朋友之間,似乎感情拉近了一些,而且高溫或許可以消毒。
常感到西方人一起吃飯時每人各自點一道菜,吃自己點的那道菜;不如華人一起點了不同的菜色以後,大家分享,不分哪一道菜是誰點的,大家都可以去吃它。每個人都點了一道菜之下,哪怕你再挑嘴,至少有一道菜是你喜歡吃的.多數情況下你會發現雖然有你不喜歡吃的菜色,可是大多數菜色是你喜歡的,甚至當你探險似的嘗試一道新的菜時,也可能會有意外的驚喜發現.
對於替人夾菜這個中國習俗我是很不贊成的,可能因為我的飲食習慣中有一些我不愛吃的菜。最怕的是在我旁邊坐了一個太有禮貌的人,主動幫我把我不愛吃的菜放在我的盤子中,我必需努力找時機,趁他們不注意的時候,把菜處理掉.萬一碰到對方一直監視下,只得為了不失禮勉強送入口中,讓我心中感到很不舒服。為了那些人的多禮,要我承受身心的痛苦,是件令我不喜歡的事。請不要替人佈菜。你認為的美味,未必是別人喜歡的。何必為難人昵!
曾經有段時間我對味精有敏感的反應,但是去中餐館吃飯的時候,餐廳裏的服務員聽我說:我對味精敏感,請不要在我的菜中加味精時,一付不敢置信的表情。他們雖然沒有說出口,但是你可以想見他們心中想:你又不是西方人,哪有中國人沒有吃過味精的,從小到大吃慣了,認為你只是故意裝的,你一定可以接受味精的。菜端上來後,我一吃之下身體的反應就告訴我:他們還是在菜中加了味精。有段時間我只能吃母親煮的中國菜。
人要有食物補充體力才能有健康的身體,有了健康的身體之後才能擁有其他的東西。對於食物養生怎能夠掉以輕心!我是個不想趕時髦去減肥的人。常對舍妺說「如果不是標準體重的話,要我選擇,我寧願稍微胖一點,也不願意稍微瘦一些。因為依據統計調查顯示,胖一點才有本錢去抵抗疾病,瘦子沒有本錢,一旦生病就很容易變得很嚴重的情形.千萬別迷信:「千金難買老年瘦。」這一句話。存老本也包括身體健康的老本的。
許多人迷信靠藥物快速減肥,走捷徑達到減肥的效果。但是他們沒有想到那些藥物會影響你的新陳代謝和免疫系統,我知道我身邊有好幾個快速減肥成功的人,他們最後都落下了心臟有問題的後遺症。值得嗎?究竟是你的外表重要,還是你的健康重要呢?如果你要減肥切記不要想走捷徑,要用少吃、多運動去控制你的體重。不要幻想有一種藥可以讓你不勞而獲的快速減肥成功。想一下為什麼美國有禁藥,快速減肥所必須付出的代價是什麼,再決定你要不要吃那些減肥藥了。
華人傳統的宴會中多採用圓桌,每一個人和菜都是等距離,只要桌上有一個轉盤,大家都很自在的可以挾到盤中的菜色。圖桌又有團圓、圓滿的涵義。中國古文明自有其超越一般思考的智慧結晶。
在人人談癌色變的時代,醫學上證明了其實我們每個人身體內都有癌細胞存在,就是如何與癌共存的問題而已.當你先天免疫系統強壯的時候,癌細胞就乖乖潛伏在你的體內,不會出來作怪;但是當你心情不佳,免疫力下降的時候,癌細胞就會出來增生、作怪,吞噬好的細胞,就是所謂的有癌症了。所以維持愉快的心情有助於避免癌症的出現.
當此金鼠年即將來臨之際,在此先向大家拜個早年,預祝大家趁著春節的時候跟親友團圓圍爐,吃吃喝喝,促進身心健康,和親人朋友的感情。恭祝各位金鼠年萬事如意,心想事成。


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