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【龍哥部落格】
劉哲苑與神州合唱團共譜優雅樂章

陳龍禧

悅耳的歌聲人人愛聽,一群熱愛唱歌朋友於達拉斯組成「神州合唱團」,在蜚聲國際的藝術總監劉哲苑教導、督促、帶領下,全團的演唱水準一天天提高,合唱效果也越來越好。全團用美妙的歌聲與愛樂者分享喜悅,也在包括音樂之都奧地利、德國、捷克、中國及臺灣等國際樂壇揚名,充分實現「以歌會友」的真諦,也達成「促進中西文化交流」的目標。
人稱「西南才女」的劉哲苑,現在是達拉斯人數最多,名聲最響亮的「神州合唱團」指揮。她出生於臺灣臺北,五歲開始學彈鋼琴,光仁小學畢業後,因父親奉服務的公司派遣到紐約開展業務,而隨父母移居美國,後進入著名的紐約Eastman School of Music(伊士曼音樂學院),大學主修鋼琴演奏,碩士專研合唱指揮及音樂教育。現在她也是世界知名的Texas Boys Choir(德州男童合唱團)擔任藝術總監。
在美國讀完高中,想當數學老師為志願的劉哲苑,剛進大學是讀理工科系,後來因為還是難以忘情從小勤練沒間斷的音樂,讀完大一就轉讀音樂學院。在著名的音樂學府,接受名師指導使她獲益良多,展現了自己的音樂天賦,並從音樂理論上及實踐上真正掌握教音樂的藝術。她有一項很令人佩服,展現出毅力的事,是臺灣的初中、高中國文課本,每年在母親督促下,利用暑假時間自學完成,連國內學生比較頭痛的文言文都難不倒她。
劉哲苑碩士畢業後,曾任西維吉尼亞州Charleston大學及多個院校鋼琴教師,藝術總監、指揮,多次帶領「中華聖樂團契」在北美洲巡迴演出。1991到97年,擔任「德州男童合唱團」鋼琴伴奏及指揮,2000年到10年先後出任福和市Pinnacle School 藝術學院首席指揮及Southwest Christian School高中合唱團,也兼阿靈頓華人教會詩班指揮,迄今已擁有超過三十多年舞台經驗。
自2010年起,劉哲苑帶領「德州男童合唱團」走遍美國、南美及歐州。總共在世界各地演出了幾百場音樂會,所到之處都受到很高的評價。一直本著「想做就要做到最好的劉哲苑,所指揮的合唱團演唱會,聽衆中包括兩位前美國布希總統、各界國名人,演出及錄音多次在全國性電視臺及電臺播放。」她曾率「神州合唱團」、「大地合唱團」、「德州男童合唱團」等團體,幾次出訪北京,上海,臺北,天津,福州和厦門。
2008年「神州合唱團」在上海及北京和中國歌劇舞劇院管弦樂團一起演出「中國心,中華情」中美華人合唱音樂會;2010年在臺灣台北演出;2012年元宵節在音樂之都維也納金色大廳參加「中國合唱協會」協辦的《唱響五洲》元宵夜合唱音樂會,唱響了《西部老歌聯唱》充分展現德州西部牛仔的精神;2013年赴福州參加《以歌會友—華人之聲》合唱音樂會;2014年在丹佛參加中國僑聯《親情中華》;2015年和休士頓和奥斯汀的合唱團為紀念抗戰勝利七十周年百人「黄河大合唱」。
「每次正在指揮的那首曲子,都是劉哲苑最愛的作品。」如此用心帶團演唱,難怪所到之處都受到熱烈歡迎。指揮是否熱愛音樂,團員和觀眾都能感受到。劉哲苑與合唱團2017年赴中國巡迴28天,在14個城市演唱15場音樂會。其中「中國心 中華情」音樂會,經中國中央電視台在全國及全球的頻道播出。「德州男童合唱團」訪問中國,聽衆對他們的出色的表演,也連連稱贊。
一場演唱會是背後許多努力的結果,所謂「台上一分鐘,台下十年功」。劉哲苑說「尤其是大型合唱團演唱,參與的團員多,指揮、伴奏、四部混聲團員默契非常重要,大家合力唱完一首歌,要彼此攜手同心,才能完成一場演唱會。」她最大的成功,是將全團融合在一起,幫不同文化背景,不同學習經歷的團員勤練默契。她覺得任何事情,練習越多就會做得越好,滿懷喜悅接受這項挑戰無私的奉獻,也贏得所有團員尊敬。
劉哲苑2018年帶領合唱團去德國及捷克旅行演唱,參加漢堡《中國時代》活動及演出一場音樂會。2017年她和「德州男童合唱團」,進入美國音樂界的權威獎項之一「Grammy Award(葛來美獎)」,初選提名。劉哲苑被初選提名為年度最佳製作人,男童合唱團的七十週年CD 則被初選提名為年度最佳CD及合唱表演,得到成就出眾的音樂藝術家榮譽。
不斷精進的音樂造詣,讓劉哲苑對指揮這一藝術有了新的體會,她不但熟悉音樂,更了解團員的心。除了指揮以外,劉哲苑鋼琴造詣也很深。她常為獨唱、合唱、器樂獨奏在音樂會和比賽中擔任伴奏及評審。翻譯是劉哲苑的另一個愛好與專長。2006年拿到專業翻譯執照後,就開始藉着翻譯去幫助社會上各種有需要的人。無論是音樂或翻譯,她都盼望能用上帝所給的恩賜來影響他人的生命。
劉哲苑表示,她指揮的合唱團選唱曲目涉獵古今中外,雅俗共賞。「神州合唱團」2017年音樂會中文曲目有東方的羅密歐與朱麗葉的愛情歌曲《梁山伯與祝英台》、 《夜來香》、《親情難忘》和《杜鵑花》。外文曲目有《悲慘世界》和 《Dirait-on(他們說)》等。她介紹說,那次音樂會的一大亮點是特邀著名的「德州男童合唱團」聯袂登台獻唱,受到全場觀眾佳評如潮,連著名女高音劉香女士和高澤華女士也一展美妙歌喉。
合唱團的團員們對劉哲苑藝術總監都充滿感激。咸認為她不僅是一位專業精湛,循循善誘的好指揮,還富一顆寬容、恩慈的愛心,所以才能維持「神州合唱團」的聲譽於不墜。她從不會對團員苛求指責,練唱時的錯誤總是包涵體諒,有人認為「受她指揮練唱真是一件開心快樂的事。」劉哲苑表示「看到團員能秉持精進不懈的態度,心情就很開朗,真是難以形容。」
劉哲苑最感欣慰的事,是有不少觀衆聽完「神州合唱團」音樂會後的震撼。她說「90多人4個聲部演唱了不同風格和語言的歌曲,即使對專業音樂院校的人來講,也是相對難度較大,對沒有音樂背景的人來講,真的是很難。」還好在她不厭其煩指導下,大家的合作精神和付出的努力,真是進步很多。劉哲苑說多年指揮經驗已經了解到與團員相處的技巧。她認為「指揮需要做的,是幫助合唱團唱出最美妙的音樂,而不是試圖去控制他們。
與音樂有著與生俱來的深厚緣分,指揮風格很受團員歡迎。劉哲苑介紹,《神州合唱團》伴奏是來自韓國的鋼琴家金世元,以前在排練韓國民謠《阿里郎》時,她不厭其煩的輔導和糾正大家的韓語發音,真是幫忙很大。對於她與合唱團,彼此之間的關係受到一種神秘力量牽引,劉哲苑能把這種有如化學的反應控制這麼恰如其分,可能是她數理科很強有關。
《神州合唱團》仿佛是一個洋溢著兄弟姐妹情誼的團體。在劉哲苑帶領下努力不懈,無論是在節目安排,唱歌技巧還有團體合作,成績有目共睹。劉哲苑每年安排新穎的主題,演唱了一場又一場高品質的音樂晚會,這幾年在達拉斯地區最爲活躍,真正達到「以歌會友,其樂無窮」的宗旨。



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