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【文友社】
美國烤年糕的秘密武器

九里安西王

三十多年前,還在唸書的時候,當年除了留學生之外,只有住著兩家華人家庭的山城,過農曆年都會到潘大衛開的中餐廳去聚餐(potluck),其他有成家的留學生也都帶了菜或甜點。那時,我剛到美國半年,還住在沒有廚房的宿舍,便帶著一盒巧克力去赴宴,也是我第一次見到傳說中的美國烤年糕。主人大衛理所當然的出了幾乎一半以上的菜,飲料免費喝,並且邀請了本地電視台記者,學校外藉學生顧問和一些教授參加。
大衛同時又申請了施放煙花砲竹的執照,晚餐後,就在飯店前的小院子裏施放煙火,在那冰天雪地的夜裡,看著煙火一支支休休昇天,在零下二十多度的夜空中,當煙花爆裂四散時,聞著熟悉的炮竹味,隨著大伙兒拍著手,大喊新年快樂,其實心中在淌著淚,何苦一個人跑到這北大荒,面對著禍福未卜的未來。
離開了山城之後,來到了馬里蘭,也結了婚,婚後兩個人的世界,生活就沒有那麼孤獨了,而過年除了與朋友們的聚餐之外,老婆幾乎每年都自己做發糕,蘿蔔糕以及烤年糕等等,而這些應景食品的作法,也多來自朋友之間的婆婆媽媽口耳相傳。
在美國工作,公司內部的同事也經常會利用各種名目,例如某人生日,升官或離職前,國慶日,感恩節,聖誕節,甚至有些老中比較多的地方,也會利用農曆年的名義,在辦公室內舉辦餐會,當然大部分的老中會帶中國菜就絕對不會錯。
但是曾經有一次一位台灣朋友,帶了在馬州超群西餅店買的中式小蛋糕,雖然老中們都愛外型美美的,鬆鬆的,軟軟的,不太甜的小蛋糕,但是居然沒有太多老美賞臉,他們頂多嚐了一口,皺一下眉頭,就不再吃了,結果其他的老美也不太去碰了,奇怪了呢!
話說當年結婚沒多久,學生時代的老美好朋友Nick夫婦,也在馬里蘭州找到工作,曾經在我們家暫住三個星期,這段時間雖然很短,但是老婆卻跟著學了一些美式糕餅的作法,有蘋果派,水果蛋糕,汽司蛋糕等等。僅管當時老婆的中餐廚藝有待加強,但是做甜點的手藝卻已經可以吹吹牛了。
因為大部分的老美在吃完正餐之後都會要吃甜點,否則好像沒吃飽似的,所以幾乎每個家庭中的媽媽,都會有一些私藏的家傳甜點食譜。而其實做甜點,只要照著食譜的份量做,很少會失手的,但是要做好每一種甜點,就要抓住一兩項和別人不一樣的秘密武器,才會有令人驚豔的效果。
而留學生太太們之間,流傳最廣的中式甜點烤年糕,也就是博客悍妻溫柔媽發表的核桃紅豆年糕,有別一般台灣傳統用蒸的年糕,老中老美都愛到不行,但是記得早些年吃到的時候,多用的是中式紅豆罐頭或是自家煮的紅豆,雖然會覺得好吃,但不至於覺得驚豔,直到有一天,老婆改用日本式超甜的小倉紅豆罐頭之後,才驚動了武林-朋友之間的武林,而且連老美朋友吃了都真心的讚不絕口。
所以如果是要做給老美吃的甜點,什麼才是真正最重要的秘密武器呢?
"糖"!
不要懷疑,就是糖!
無論做任何甜點給老美,只要用的是老中的甜點食譜,那就多加一倍的糖,超甜的甜點一定讓老美吃得眉開眼笑!
如果用的是老美的甜點食譜做甜點給老中,那就只加一半的糖,老中就會吃得很開心!


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