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【芳草集】
鐘鼎、山林

方菲菲

前兩天有人問我:我有個親戚,學會計的女孩子,現在美國的一家大型會計師事務所工作,待遇還不錯,可是每年報稅季節,常忙的周末都要去公司加班。我看還是勸她下來自已開業,像你一樣比較理想,你說對嗎? 聽後只能苦笑說:這要看她的個性,和她人生要追求的目標是什麼,因人而異,沒有一個標準答案。
自行開業三十年,個中甘苦,如人飲水,冷暖自知。當初所以會決定不再在大公司中上班,是因為親眼見識到美國大公司每三到五年就會有一次的裁員風暴,有位從東德大畢業後就進入公司工作的經理被裁了;他不知所措,因為那是他過去二十年中唯一的工作經驗。可是過了不到一個月,公司另外請了一個只有三、五年工作經驗的人來擔任他的經理職位。由此我才醒悟裁員未必是公司沒錢。或這個職位沒有了,或許只是控制預算,人事上方便管理者趕走看不順眼人之手段。你有把握能把上面巴結好,不被人嫌人老、知識舊、要的薪水又高嗎!你能怪公司要控制預算嗎!
在美國各大公司中玩政治,華人因文化背景、個性很難打入核心;更有些想取代你管理階層職位的人,越級打小報告,給你小鞋穿。我最後擔任的職位,屬下打電話來稱病請假,我就批準了假;豈知隔牆有耳,坐在他旁邊,另一組的人,越級去告訴稅務主任(DIRECTOR) ,稅務主任就開除了她,她向州的失業局(TEXAS WORKFORCE COMMISSION) 投訴說直屬主管不知道她被開除了。為了不致被罰要賠那家公司付給介紹所的費用,我忍到一年期滿才遞辭呈。
自已開業不用看上司的臉色,但客戶的水準也參桑不齊,有時也會受些沒知識水平人的氣。沒了同事間的勾心鬥角,但是好的員工一樣很難找。能夠按時上、下班,不在上班時間上電腦看自已的東西的都不多見。走過時員工才裝在工作的話,至少証明還有知識,曉得來上班領薪水是要工作的,不只是 BE THERE而已。
在大公司凡事都有專人負責,電腦系統、文具雜物、乃至清潔衛生等;但自已開業後,校長兼工友,全部一腳踢。你不想自已心煩,可以花錢請人替你處理,但首先得確定你找到了對的人;否則到最後還是你要煩心。
自已開業後你要關心每個月的收入、支出是否能夠平衡,如果入不敷出時你要從自己的儲蓄帳戶轉錢到公司帳戶去。他人不會關心你的客戶是否付了帳單,你在員工把工作按時完成後,還必需抽空去檢查一下帳單付了沒,否則員工只負責工作不收錢,等你發現向客戶詢問,多數回答是:我沒有收到帳單,不知道該付給你多少錢啊!千萬不要認為已經談好每個月收費的金額了,到時候客戶就會自動寄支票了。有些人是必需要收到帳單後才會付款的。
雖然一再提醒員工,換了最後一卷衛生紙的人要記得告訴我,去買衛生紙。偶而仍會出現要換衛生紙時,儲藏窒中完全沒有任何衛生紙的存貨了。至低於文具、打印的碳粉等到時要急如星火的開車趕者去買了才能用的情況也發生過。
大公司中享有的員工福利、健康保險和退休金制度對自行開業的人幾乎都沒有能力去提供,那麼為什麼還有人要自行開業呢? 因為如果你自問生性勤勞,不在乎一周工作六天,一天工作十二小時或更久,那麼因為你付出的勞務多,可以收到的報酬也會多。工作時間上比較自由,你只要捨得沒有收入儘管可以休假,沒有人可以不準假。常休假要擔心客人另外找人,不願等你回來。
安於在固定制度下朝九晚五的人,在大公司工作一切安穩些。將來發展可以預見,不會有大起,也不會有大落。自認為不安於現狀,想要出外闖一下天下的人,則適合自行開業。有可能會多賺些錢,也有可能會少賺。生命不夠長,至少要活的快樂,依自已的心意過日子。


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