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美國舉行國葬儀式告別老布什總統

(本報訊)白宮宣佈星期三為告別前總統老布什的國殤日,紐約股票交易所關閉,多數政府機構也暫停辦公。這位美國第41任總統在二十多年前卸任,他於上星期五逝世,享年94歲。
參加在華盛頓國家大教堂舉行的國葬儀式的包括眾多美國高層政要和來自世界各地的現任和前任國家領導人。卡特、克林頓和奧巴馬三位前總統與現任總統川普一道參加葬禮,聆聽老布什總統的兒子、第43任總統喬治·W·布什致悼詞。
小布什總統在宏偉的聖公會大教堂對在場的嘉賓們說:「父親教導我們為公眾服務是崇高和必要的。他有自我奉獻的巨大能力。」小布什在致辭的最後更動情地哭了起來。他說,他的父親是「一位偉大和高尚的人,是子女們所能擁有的最好的父親」。在場貴賓不斷為小布什的悼詞鼓掌。
參加老布什總統葬禮的還包括德國總理默克爾、英國王儲查爾斯、約旦國王阿卜杜拉和波蘭總統杜達。
前加拿大總理馬爾羅尼說,在美國歷史上,他不相信會有任何一位比他更有勇氣、更有原則或更有尊嚴的總統。老布什傳記作者米徹姆則盛讚老布什是「美國最後一位偉大的軍人」。他說,1944年二戰期間,20歲的布什是一位戰機飛行員,他在太平洋執行轟炸任務時,飛機被擊落,機上三人中,他是唯一沒有被日本俘虜或死亡的人。
老布什出生在一個顯赫的政治家庭,他的父親是一名美國參議員,祖父是頂級工業家。他曾擔任過國會議員、駐聯合國大使、共和黨全國委員會主席、中國特使、中情局局長以及副總統,之後在1988年成為總統。
老布什逝世後,人們紛紛懷念他二戰期間作為海軍飛行員的英雄事蹟,他共執行過58次飛行任務。人們更推崇他在1990年代初蘇聯瓦解和東西德統一時在國際舞台所發揮的領導力以及他在個人與公共生涯中所表現出的文明與和善。
一支車隊把覆蓋著美國國旗的老布什靈柩從國會大廈經過華盛頓街道護送至國家大教堂。從星期一夜晚起,老布什總統的靈柩一直安放在國會圓頂大廳,成千上萬民眾列隊向他表達最後的敬意。
國葬儀式結束後,老布什總統的靈柩被送往安德魯斯空軍基地,接著飛往德克薩斯州的休士頓。人們於星期四在休斯頓舉行第二場、也是最後一場喪葬儀式。之後,他的靈柩由特備的仿照空軍一號粉刷成藍白相間的專列火車送到距休士頓以北96哩的大學城(College Station),被安葬在德克薩斯農工大學的布什總統圖書館旁的墓園,緊挨著結婚73年的妻子芭芭拉和女兒羅賓的身邊。芭芭拉今年4月才去世,羅賓則於1953年年僅3歲時死於白血病。


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