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【龍哥部落格】
Chandler市臺裔市議員黄馨民訪問記

陳龍禧

在亞利桑那州鳳凰城邊的Chandler市,一位從臺灣來的僑民黃馨民,兩年前當選為市議員後熱心造福桑梓,除了一般選區內服務外,經常跨區參加一些大型聚會活動,看到他更圓融的和大家接觸,從爭取曝光的身影,不難想像他有更上層樓的企圖心。
臺灣淡江大學英文系畢業的黃馨民,以13080票當選亞利桑那州Chandler市議員,成為首位臺裔的民選公職。他2012年首次參加市議員選舉,首戰以六千七百票失利,2014年捲土重來,由於對手聯合競選,以一千票之差再度敗北。2016年第三度參選,在第一輪選戰以第二高票直接當選。他本著「堅持下去就有機會」的信念和為公共利益發聲的精神,經歷三次選舉挑戰,終於成為第一位選上市議員的臺僑,毅力與決心令人折服。
黃馨民因長年在鳳凰城熾烈艷陽下跑行程,略微黝黑的面孔,讓人感覺就是有臺灣人的厚道、率真和直爽。他是出生於臺灣雲林縣鄉下,小學三年級全家搬到臺北,父親是中醫師,是數個人民團體創辦人和負責人。黃馨民從小就顯露藝文才華,對教育和政治有高度的熱情,高中時立志要成為臺灣教育部長,可見他一心想要投入教育工作。
黃馨民演講和作文比賽多次獲獎,是新北市(前臺北縣)中學書法冠軍,古文閱讀比賽的第一名,師大附中全校書法冠軍,也獲得淡江新生盃書法比賽第一名。服完兵役,淡江大學畢業後,雖然黃馨民熱心公共事務,但他畢業並未立即投身政治,反而在歷經記者後,進入臺師大修教育學分,擔任中學教師二年期間,在教育期刊上發表十多篇文章。
到美國留學前,黃馨民曾經開工廠,也在民進黨三重市黨部擔任總幹事,深耕基層,儼然成為地方政壇的新星。1993年到美國密蘇里大學讀教育碩士,原想讀完後回臺從政,後來改變計畫,又去紐約州立大學水牛城分校讀比較教育博士學位。於2007年定居於亞利桑那州Chandler市至今。
黃馨民曾於一家Charter School高中擔任校長,2011年離職後,決心重新追求年輕時候的參政理想。他認為「教育的核心價值應是每個人都要受教育的有教無類;準備各式內容,讓每個人自由選擇,自然每個人就會發揮所長的因材施教。」因此,他想藉著參選以從事教育政策改革。
 黃馨民認為他當選,為亞裔人士參政開闢了一條新的道路。他表示,參選三次Chandler市議員的過程,除了搞懂美國的選舉制度外,也因勤於走訪基層發表政見、深度參與市議會各個委員會的議事內容,不但展現出對公共事務的熱忱,同時也提升了知名度,終於拓展出不少非華、臺裔人士的票源。
Chandler市人口約26萬,黃馨民分析,這是許多科技公司的設立地點,好像是亞利桑那的矽谷。雖然是亞裔人口相對集中的地區,但也僅佔總人口 9%,在二萬多人中,只有五千餘人有登記投票資格,還有亞裔投票率比較低,雖然因他參選可刺激投票率,但離當選仍有大段距離,加上他沒有政客或者財團支持的情況下,需要動員身邊每一個親朋老友來宣傳競選,三次選舉下來真的是不容易,為了讓大家認識他,除了持續參與各種活動外,堅持理念還能爭取一些主流認同,這是件很重要的事。
 在市議員的選舉期間,黃馨民因為沒有政黨支持,只能邀集二十多位親友,幫忙分擔幕僚、宣傳等選舉事務。談到競選班底,讓他回想起在大學舉辦圍棋營隊的社團時光,當時與一群志同道合的社員打拼到深夜。黃馨民表示,參與圍棋社團營運,對他來說是相當重要的歷練,「我的棋力不強,但很希望能讓更多人參與,因此舉辦圍棋營活動,從籌備活動、賽事規劃等,學習到組織運作和團結分工的經驗,當時連報社記者也來採訪圍棋營活動。我們的成果受到肯定感到很高興。」他認為「團結力量大」將這股熱忱延伸至關懷公共事務中,只要集結眾志成城的力量就能創造不凡。
談到對公共事務務關心的事,讓黃馨民回想大學求學時,曾投稿淡江時報前身《淡江週刊》,針對校園外燈光設備不良提出建言。他指出,當時校內有一個社團,在新生入學註冊時強制對女學生收取會費,他提出疑惑並為同學打抱不平,「為什麼只是學生社團的組織,卻可以這樣收費?」於是,他製作反對社團強制收費的海報,張貼在圖書館側邊廣場上,號召學生進行校園抗議,當時安排在新生開學典禮時的海報街遊行,結果只有一位女學生,跟他一起拿著自己用書法寫的抗議橫幅,就只有兩個人的遊行,反而獲得大家拍手叫好,還吸引其他同學加入隊伍表達心聲。他笑說,「幸好書法寫得不錯,才讓別人能在欣賞海報的同時關注公共議題!」
從當選迄今,黃馨民很自豪他是所有議員中,到市政府辦公最勤,參加活動最多的議員。他曾專程回臺拜訪親友,並拜會僑務委員會委員長等政府單位,希望能為臺美交流貢獻己力,他努力想促成以高科技產業聞名的Chandler,未來可與新竹市締結成為姊妹市,深化兩地的產業交流。
 黃馨民議員說「勝選只是一時的,責任在當選之後開始。如何更進一步提升市政發展,增進亞裔,尤其是華人參與,促成各民族的和諧相處,才是真正的開始。他很樂意與大家努力,一起為華人暨亞裔權益發聲,爭取專屬文化活動經費。設立法律諮詢中心,權益申訴中心。他願當做粘著劑,扮演橋樑角色,增進與主流各族裔接觸,謀求各族群的和諧、尊重與平等。」
成為市議員後,黃馨民一如既往努力工作,看他滿滿的行程,可見做議員也不容易。做為民選議員,黃馨民認為自己的意願會有一定的影響力,但是他說「市政不是我一個人說了算,它有體制和方法,不是想怎樣就能怎樣,而是要設法得到支持,如果背後有較多民意,那力量就大了。」他強調說:「只要我能夠直接做的,就直接效勞,比較複雜的需要一起商量方法。」選舉中的政見每一件事情,都在爭取。 一個民選官員的發言份量,決定在他背後有多少的民意支持,做為一個少數族群,這一點他是没有優勢的。只有更努力,爭取更多的認同,更多的理解。
黃馨民議員談到未來的規劃,他說接下來,會推動選區文化中心、圖書館的設置,促進多元文化交流,同時提升選區內的亞裔社會地位,增進當地多元族群對於政治的公共事務參與。他不否認未來長久的目標,想要更上層樓選聯邦公職,或指向亞利桑那州教育部部長,藉由自己在教育界的服務經驗,來提升Chandler整體的教育品質,以「為天地立心、為生靈立命」的精神造福更多學子。
 對有意從事政治工作的新人,黃馨民以自己參選市議員的經驗指出「你可以有全世界最好的想法,但沒人支持是沒用的,所以事前的籌備工作、義工、總幹事等都需要親力親為;這時最需要的是堅持下去的信念。當一個開創者,必須有一顆開放的心,仍要持續關注公共事務,以少一點算計、多一份真誠來服務。」



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