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【龍哥部落格】
航太專家王立楨的中華民國空軍情緣

陳龍禧

僑居美國多年,在美國航太界工作超過三十年,由全球最大航太國防公司洛克希德馬丁太空部門退休的航空工程師王立楨,從小就是空軍迷,後來成為著名的中華民國航空史專家,他應「鳳凰城榮光聯誼會」、「鳳凰城中文學校」聯合邀請,以「塵封的歷史—黑貓中隊與黑蝙蝠中隊的故事」為題,在鳳凰城Mesa社區學院進行一場精彩演講,將冷戰時期中華民國空軍飛行員,執行極機密的對中國偵察任務故事與僑胞們分享。
王立楨1952年生於臺灣嘉義空軍醫院,就這麼與空軍的關係,讓他一生和中華民國空軍結下了不解之緣。王立楨表示,他讀小三的時候,無意中在家中看到一本「中國空軍」雜誌,從此對於空軍發生興趣。從那時起開始搜集任何與空軍有關的書籍和紀念品,1969年他17歲時隨家人移民海外,離開臺灣後,可以接觸到的中文讀物就更少了,但他對中華民國空軍的興趣並沒因時空不同而改變。王立楨至今仍沒忘記,1970年代初期,他在紐約讀大學的時候,是這本每月定時渡海而來的空軍雜誌,慰藉了在異國求學時的孤寂心影。
遠在五十餘年前,當王立楨還是一個小學生的時候,因為母親買了一個舊的電冰箱,在那普遍貧瘠的年代,當那冰箱由三輪板車載到家的時候,整個村裡的小孩子都想看電冰箱究竟是什樣的東西。是因搬運工怕繩子綁冰箱外留下摩擦痕跡,就用幾本雜誌放在冰箱外殼四角當做墊子,而其中一本雜誌就是那個影響了王立楨一輩子的「中國的空軍」雜誌。
我們自以為是生長在一個沒有戰爭的承平時代,而全然不知空軍無時不刻在護衛著我們的領空。王立楨曾經訪問過大批現役與退役中華民國空軍飛官,也常受邀返台,向年輕一輩的空軍官兵,講述前人的英勇事蹟。他曾於2014年10月應邀到亞利桑那州鳳凰城Luke(路克)空軍基地,為受訓的空軍軍官及美軍軍官做了兩場演講。第一場的主要聽眾是21中隊的美軍軍官,講題是「中華民國空軍與美國空軍在冷戰期間的合作 - 黑貓中隊與黑蝙蝠中隊的故事」,第二場是針對臺灣軍官所講的「空軍對保衛台灣的貢獻」。
這次王立楨利用到鳳凰城的機會,再度赴路克基地,向訓練的空軍21中隊飛官演講。他表示,「黑貓中隊」及「黑蝙蝠中隊」是隸屬於中華民國空軍的兩支特種作戰飛行部隊,王立楨表示,在1950及1970年代期間,為協助美國蒐集中國情報,曾多次飛入中國內陸搜集中共的情報;空軍飛官們為了達成任務,在那段期間共有140多位軍士官為國犧牲,締造了很多可歌可泣的感人故事。
王立楨在演講中透過幻燈投影片,對大家公開許多那兩個中隊的祕密,包括受訓情形,及一些驚險任務的詳細經過,更公開一些非常珍貴的相片。王立楨表示,世人都知道在二次大戰期間,美國有「飛虎隊」到中國助戰;但是,比較少人知道在冷戰期間,中華民國有「黑貓中隊」及「黑蝙蝠中隊」協助美國到中國內陸攝取鐵幕內的情報。
鑽研中華民國空軍歷史超過50年,王立楨過去十二年間,著有十本有關中華民國空軍及中國民用航空史的書籍。他居住在加州矽谷,公餘之暇,致力於寫作出書,最新出版的新書 「飛航解密」,對最近十大空難事件有詳盡的描述及分析,目前暢銷於臺灣。他是唯一曾替兩位參謀總長、四星上將寫《回首來時路--陳燊齡將軍一生戎馬回顧》與前中華民國行政院長、空軍總司令《唐飛--由飛行員到上將之路》傳記的作者。2017年8月他成為第一位以撰寫空軍故事,獲得中華民國空軍司令部頒發「楷模」甲種二等獎章(文字類)的平民。
王立楨在臺灣和中國航太迷當中享有盛名,因著他的研究成果,空軍曾為此更正戰史紀錄,甚至多次更正了空軍公墓墓碑上的資料。此外,王立楨還出版了《螺旋槳邊的歲月–陳文寬的前半生》、三本《飛行員的故事》專輯,以及包括《復興航空創辦人-陳文寬的冒險歲月》,除了歷史寫實的回憶錄,王立楨也出版過英文著作《Senkaku – A Mission Without Order》和小說《空降釣魚台》。
美國國殤日會在墳上插旗,2017年雙十國慶日,王立楨在臉書發起碧潭空軍公墓烈士墳上插國旗行動,要讓國人和遺孤知道,後人沒有忘記空軍先烈們的英勇犧牲。王立楨發起這麼有意義的活動,碧潭空軍公墓旗海飄揚,後人懷想感恩的腳步此起彼落,讓很多人留連不忍離去!
那天上百人響應號召,到空軍公墓獻旗獻花,向碧血英魂致敬,山頭插滿中華民國國旗,隨風飄揚,美麗的讓人感動深思、豪氣的讓人熱血澎湃。王立楨說「碧潭有幸埋忠骨,一腔熱血灑藍天。」緬懷大時代下可歌可泣的故事、感恩烈士們的英勇為國,期盼國內同胞要感恩烈士們的付出,才有今天中華民國的國家自由、民主、國泰民安。
王立楨畢業於美國紐約航太學院,長期任職於全球最大航太國防公司之一洛克希德馬汀公司,對於飛機及航太科技有著深度的瞭解與實務經驗,也對飛航事故發生的原因有精闢的研究。他以科學角度仔細解釋一架飛機面臨的問題與原因,以淺顯易懂的文字說明飛機座艙資源分配、飛行人員工作,另一方面,藉由通話記錄與黑盒子等檔案資料還原事發當時過程,解釋許多在飛行途中飛行員遇到的狀況、問題,以及解決方法。
除了是一位航太工程師之外,王立楨擁有美國聯邦航空總署發的私人飛行執照,因此他對飛機與飛行都有相當的瞭解。王立楨在《飛航解密》書中舉出過去全球發生的十起重大空難,分析事件發生的原因,他以說故事的筆法,讓讀者覺得身歷現場。書中指出飛機都有受過專業訓練的維修人員,來確保飛機上所有的機件及系統在飛行期間能夠正常運轉,飛行員們才能安全地將飛機飛抵目的地。但是人卻是經常會犯錯誤的,一個錯誤的動作或判斷所引起的後果,輕的話可能只是讓一些乘客感到不舒適,嚴重的話就可能造成重大傷亡。
王立楨在書中表示,飛機是一種非常複雜的交通工具,它能載著幾百名乘客與數以噸計的貨物,以數百英里的速度,在幾萬英尺高空中連續飛行十餘小時,更可以讓飛行員在飛行時隨時都知道自己精確的位置,並與幾千哩外的地面管制人員清楚的通話。他在書中收錄許多由全球各地航空迷提供的珍貴圖片,特別繪製插圖以說明機組構造問題。書內還專訪曾將50多萬磅重的A330在兩具發動機皆熄火的狀況下、安全迫降小島的駕駛機長。
王立禎很感安慰的事,是有女兒王蕾繼承航太工作的衣缽。他說,女兒王蕾是參與美國無人隠形戰鬥機X-47B設計,首次試飛的唯一華裔女性導航工程師。女兒大學讀聖地牙哥加大,大學就在著名的軍火雷神(Raytheon)公司實習,曾破例被派去海軍艦上擔任系統測試,畢業後又回去工作兩年,2008年轉入格魯曼(Northrop Grumman)工作,因為表現優異20多歲就迅速擔任高階工程師。



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