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死亡谷(一):賽車場

簡嵐

如果問我美國哪個國家公園最適合攝影,我一定毫不猶豫的回答:「死亡谷」(Death Valley),因為這裡聚集許多特殊的景色!其中最特別,也可能是世界絕無僅有的奇景,就是移動石頭(moving rocks)的軌跡,位於名為「賽車場」(Racetrack Playa)的景點內。

「死亡谷」是如何被命名的呢?據說,當年美國拓荒者駕著篷車往西行,進到這寸草不生、植被不長的炎熱山谷時,死亡谷的名稱因應而生。死亡谷國家公園在加州的東南部,有一首歌名為「南加州從不下雨」(It Never Rains In Southern California),雖然講的不只是天氣,但是由此可以想像乾旱的沙漠和枯竭的鹽田景觀,在此並不罕見。更甚者,園內有些地區低於海平面,那炎熱的氣溫就更是理所當然了。

座落於兩列高山之間河谷中的「賽車場」位於園區內的北部,是個一般遊客不會到訪的景點。遊客中心規定,必需是四輪驅動、輪胎加強、高底盤的休旅車(SUV)才可進入此景點。原因是,從園區的柏油路開向「賽車場」,是一條一個多小時車程的石頭土路,因為車子經年累月的輾過,走出了兩道車軌,並將原先舖著的碎石高高堆積於路中心,底盤低的轎車不小心會被卡住無法行進,沒有強化過的輪胎很容易被尖厲的碎石戳破。「賽車場」因此而添加了不易親近的神秘感!

經過了一個多小時的顛簸,彎曲的石頭土路逐漸下坡,來到大約三英里寬的狹長谷底。這兒原本應是一個河谷的,如今乾涸的土地上,有著水流沖擊過的平坦以及曾經濕潤的土壤乾旱後的裂痕圖案。往前走,在較寬敞的河谷中間,有一群高起嶙峋的黑色怪石,乾枯河谷繞過而前進,形成橢圓型,酷似賽車場。不知其名是否因之而得?!

仔細找,不一會兒就發現在乾涸的河床上躺著東一塊、西一塊的石頭。石頭有棱有角,沒比蓋房子的磚頭大多少。最神奇的是石頭塊背後的河床上,多半拖了一道運行過的軌跡,軌跡和石塊的大小相同。這些軌跡有的走直線,有的走拋物線,有的走了二三十米長。這是怎麼一回事兒啊?石塊怎麼會移動的?這麼乾硬的河床上,人走過都不留足跡的,這麼小的石塊怎就有軌跡呢?左思右想不得其解,編了兩三個故事,但是連自己都說服不了。

只見太陽逐漸西斜,攝影的黃金時刻已到,原本淺土色的河床,漸漸轉為金黃。彎身側過頭來瞧,好些河床就著夕陽反射成金子似的亮光!拿起相機仔細構圖,我嘗試了好些將相機貼近地面石塊的角度,好抓住那片金黃,以及那延伸出去的軌跡。

太陽終於下到西山後頭,我們一行三人決定留下拍星空。天已黑盡,停車場的另外兩部車早已消失,整個河谷任我三人縱橫。是個月亮還沒出來的夜晚,滿天星斗閃耀,最適合星空攝影了!我們嘗試各種不同的曝光方式,其中一種是曝光7分鐘的設定,還加上自己當模特兒,由一條蜿蜒的軌跡尾端慢慢一步一步往相機靠近。為了要有準確的7分鐘,李拿出手機訂時間。

拍不成功,再試一張;再不滿意,沒關係,有的是時間。我們一次次的訂手機鬧鐘,一次次的聽到音樂鈴聲響,而後檢視相機。後來,我自個兒往旁邊尋找新的石頭去了。過了不知多久,忽然聽到東邊山區傳來金屬碰撞的聲響。我停下動作仔細聽,又不響了。過一會兒,響聲又起,我心中一凜,告訴了王。王沒聽見什麼聲響,但拿出他佩在腰上新買的那把小刀,交到我手中,告訴我,帶了刀好壯膽。再一會兒,手機鈴聲又響,李默不吭聲,收拾他的家當,招呼我們上車。

在那一個多小時蜿蜒上坡、顛簸的回程路上,很有默契似的,我們三人一句話也沒說。李專心開車,將車子開得飛快。一直到上了柏油路、見到園區內的路燈,我心中的忐忑不安稍稍緩和。李停車休息,告訴我們最後那個鈴聲是手機自己響起的,他已好一陣子沒訂鬧鐘了。並且,那鈴聲和之前的鈴聲不同,他仔細查詢,發現是一個沒有設定任何用途的鈴聲!我的心一下子又揪在一塊兒。

李和王兩人沒說話,而我私自做了許多的假設和臆測來解釋這事件,也許什麼事兒也沒有,也許真有個難以想像的理由。但,我最喜歡的一個說法是,外星人見三個執著的傻子摸黑在河谷裡玩耍,所以弄點聲響開開玩笑。外星人見我們匆忙地離去,說不定還著實大笑好久呢!

無論如何,「死亡谷賽車場」在我心中永遠無法取下神秘的面紗!石頭移動軌跡神秘難解,夜晚經歷的那件事神秘難解!然而,越神秘就越具有吸引力,再訪賽車場的念頭因此始終不斷!

「註」:石頭會移動,而且在河床上畫出軌跡的迷思,在2013年被破解。攝影師設置相機,以時間間隔(time lapse)方式攝下發生的情況。賽車場的南邊,在下雨後有時會累積淺淺的一層水,而在冬天晚上此地的氣溫經常低於零下,那層水就結成薄冰。河谷中風大,石頭在泥濘的薄冰中,被勁風推著滑動,移動的石頭就這麼留下了軌跡。

(文/攝影:簡嵐)

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